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Canadian Journal of Public Health

, Volume 99, Issue 3, pp 185–188 | Cite as

Seeking Sexual Partners on the Internet

A Marker for Risky Sexual Behaviour in Men Who Have Sex with Men
  • Gina S. OgilvieEmail author
  • Darlene L. Taylor
  • Terry Trussler
  • Rick Marchand
  • Mark Gilbert
  • Akm Moniruzzaman
  • Michael L. Rekart
Article
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Abstract

Objective

In order to generate a generalizable estimate regarding risk for STI and HIV acquisition in men who have sex with men (MSM) who seek partners on the internet, we examined the sexual practices of MSM who seek partners on the internet compared to MSM who do not, using a community-based sample of MSM from British Columbia.

Methods

‘Sex Now’, a questionnaire that was developed to examine trends in sexual behaviour in gay men, was offered to men attending Gay Pride events throughout the province of British Columbia, Canada between May and August 2004. Logistic regression analysis was used to model the association between seeking sexual partners online and other variables of interest, using odds ratio as the measure of association.

Results

Of the 2,312 MSM who completed the survey, 766 (33.1%) had used the internet to find a partner in the past year. In logistic regression analyses, MSM who found partners on the internet were more likely to have had more than 10 sexual partners in the past year (overall, insertive and receptive), and to engage in sexual activities in public venues. They were also more likely to agree with the statement “I think most guys in relationships have condom-free sex.” MSM who sought partners on the net were more likely to be from specific geographic regions, including non-urban regions. Demographic characteristics, HIV status, and use of drugs were not significantly different between men who found partners on the internet and those who did not in multivariable modeling.

Discussion

MSM who sought to meet partners online had significantly more sexual partners, were more likely to be from specific geographic regions of the province and to have participated in seeking sexual partners in venues known to be associated with HIV and STI acquisition. This study confirms from a community-based sample of MSM that programming for prevention and treatment of HIV and STI need to be available and offered in the cyber setting, to ensure effective messaging and interventions reach this population.

Key words

Internet MSM sexual practices Canada 

Résumé

Objectif

Pour produire une estimation généralisable du risque de contracter une ITS ou le VIH chez les hommes ayant des relations sexuelles avec des hommes (HRSH) qui cherchent des partenaires dans Internet, nous avons comparé les pratiques sexuelles des HRSH qui cherchent des partenaires dans Internet et celles des HRSH qui ne le font pas, à partir d’un échantillon communautaire de HRSH en Colombie-Britannique.

Méthode

Nous avons élaboré un questionnaire intitulé «Sex Now» pour déceler des tendances dans le comportement sexuel des hommes homosexuels, et nous l’avons administré aux hommes assistant aux activités de la Fierté gaie dans toute la Colombie-Britannique, au Canada, entre mai et août 2004. Par analyse de régression logistique, nous avons modélisé l’association entre la recherche de partenaires sexuels en ligne et d’autres variables d’intérêt, en utilisant le rapport de cotes comme mesure de l’association.

Résultats

Sur les 2 312 HRSH ayant rempli le questionnaire, 766 (33,1%) avaient utilisé Internet pour trouver un partenaire au cours de l’année précédente. Selon l’analyse de régression logistique, les HRSH qui trouvaient des partenaires dans Internet étaient plus susceptibles d’avoir eu plus de 10 partenaires sexuels (actifs, passifs et les deux) au cours de l’année précédente et d’avoir eu des relations sexuelles dans des lieux publics. Ils étaient aussi plus susceptibles d’être d’accord avec l’énoncé «Je crois que la plupart des gars en couple ont des relations sexuelles sans condom». Les HRSH qui cherchaient des partenaires dans Internet étaient plus susceptibles de venir de certaines régions géographiques, notamment de régions non urbaines. La modélisation multivariable n’a indiqué aucune différence significative dans le profil démographique, l’état sérologique relativement au VIH ou la consommation de drogue des hommes qui se trouvaient des partenaires dans Internet et ceux qui ne le faisaient pas.

Discussion

Les HRSH qui cherchaient des partenaires en ligne avaient un nombre significativement plus élevé de partenaires sexuels, et ils étaient plus susceptibles de venir de certaines régions géographiques de la province et d’avoir cherché des partenaires sexuels dans des lieux réputés associés à l’acquisition du VIH et d’ITS. Cette étude confirme, à partir d’un échantillon communautaire de HRSH, que les programmes de prévention et de traitement du VIH et des ITS doivent être disponibles et offerts dans le cyberespace pour que les messages et les interventions efficaces se rendent jusqu’à cette population.

Mots clés

Internet HRSH pratiques sexuelles Canada 

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2008

Authors and Affiliations

  • Gina S. Ogilvie
    • 1
    Email author
  • Darlene L. Taylor
    • 1
  • Terry Trussler
    • 2
  • Rick Marchand
    • 2
  • Mark Gilbert
    • 1
  • Akm Moniruzzaman
    • 1
  • Michael L. Rekart
    • 1
  1. 1.Division of STI and HIV Prevention and ControlBritish Columbia Centre for Disease ControlVancouverCanada
  2. 2.Community Based Research CentreVancouverCanada

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