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Canadian Journal of Public Health

, Volume 98, Issue 4, pp 254–258 | Cite as

Are Students in Public High Schools in South Africa Physically Active?

Outcome of the 1st South African National Youth Risk Behaviour Survey
  • Seyi L. AmosunEmail author
  • Priscilla S. Reddy
  • Nilen Kambaran
  • Riyadh Omardien
Article
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Abstract

Background

The first Youth Risk Behaviour Survey in South Africa was carried out to establish the prevalence of key health risk behaviours among high school students. Though physical inactivity is a commonly reported contributory factor to chronic diseases of lifestyle in South Africa, there is no reliable national database on the participation of children and adolescents in physical activity.

Methods

This cross-sectional national prevalence study among students attending government schools in the nine provinces in South Africa utilized a two-stage cluster sample design. Statistical analysis allowed for clustered sampling, and data collected through self-administered questionnaire were weighted to reflect the underlying student population.

Results

Data of 10,699 participants were analyzed. More than one third (37.5%) of the students engaged in insufficient physical activity. By population group, a significantly lower proportion of white students (29.4%) than black (37.5%) and coloured students (45.6%) engaged in insufficient physical activity. Among those who abstained from participation, 25.9% were unwilling to participate, with significantly fewer white (26.8%) and black (25.1%) students feeling unsafe in their surroundings compared with coloured students (35.3%). Significantly fewer white students (5.6%) had no access to facilities compared to black students (17.0%). White students and students in higher grades reported lower rates of physical education classes at school.

Interpretation

Though the promotion of physical activity and healthy lifestyle is a national priority in South Africa, the survey indicates the need to pay attention to an appreciable proportion of high school students who do not participate sufficiently in physical activity.

MeSH terms

Physical activity youth health behavior 

Résumé

Contexte

L’Afrique du Sud a fait l’objet d’une première enquête visant à déterminer la prévalence des principaux comportements présentant un risque pour la santé chez les élèves du secondaire. La sédentarité est l’un des facteurs contributifs les plus communément liés aux maladies chroniques dues au mode de vie en Afrique du Sud, mais il n’existait pas jusqu’ici de base de données fiable, à l’échelle nationale, sur l’activité physique chez les enfants et les adolescents.

Méthode

L’enquête transversale nationale, qui visait les élèves fréquentant l’école publique dans les neuf provinces d’Afrique du Sud, faisait appel à un échantillonnage à deux degrés. Une analyse statistique a permis un échantillonnage en grappes, et les données recueillies au moyen de questionnaires à remplir soi-même ont été pondérées en fonction de la population étudiante sous-jacente.

Résultats

Les données de 10 699 participants ont été analysées. Plus du tiers des élèves (37,5 %) étaient insuffisamment actifs. Selon une analyse fondée sur le segment démographique, une proportion significativement plus faible d’élèves blancs (29,4 %) que d’élèves noirs (37,5 %) et d’élèves de couleur (45,6 %) étaient insuffisamment actifs. Chez ces élèves sédentaires, 25,9 % l’étaient par choix; les élèves qui ne se sentaient pas en sécurité dans leur quartier étaient significativement moins nombreux dans les populations blanche (26,8 %) et noire (25,1 %) que dans la population de couleur (35,3 %). Les élèves blancs étaient significativement moins nombreux que les élèves noirs (5,6 % contre 17 %) à n’avoir accès à aucun équipement sportif. Les cours d’activité physique à l’école étaient moins fréquents chez les élèves blancs et diminuaient à mesure que les élèves progressaient aux niveaux supérieurs.

Interprétation

La promotion de l’activité physique et d’un mode de vie sain a beau être une priorité nationale en Afrique du Sud, cette enquête montre qu’il faudrait s’intéresser davantage à la proportion non négligeable d’élèves du secondaire qui sont insuffisamment actifs.

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2007

Authors and Affiliations

  • Seyi L. Amosun
    • 1
    Email author
  • Priscilla S. Reddy
    • 2
  • Nilen Kambaran
    • 3
  • Riyadh Omardien
    • 1
  1. 1.School of Health & Rehabilitation Sciences, Faculty of Health SciencesUniversity of Cape TownObservatoryRepublic of South Africa
  2. 2.National Health Promotion Research and Development GroupMedical Research CouncilSouth Africa
  3. 3.ARCH Actuarial ConsultingCape TownSouth Africa

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