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Canadian Journal of Public Health

, Volume 98, Issue 1, pp 37–40 | Cite as

Participant-collected, Mail-delivered Oral Fluid Specimens Can Replace Traditional Serosurveys

A Demonstration-of-feasibility Survey of Hepatitis A Virus-specific Antibodies in Adults
  • Jan J. Ochnio
  • David M. Patrick
  • Stephen A. Marion
  • Mark Bigham
  • David W. Scheifele
  • Margaret Ho
  • Michelle Mozel
Article

Abstract

Background

Although population-based serosurveys offer an optimal measure of cumulative infection rates, they are seldom performed due to high cost and complex logistics. Use of participant self-collected oral fluid as a diagnostic specimen and mail for specimen delivery has the potential of generating reliable, population-representative data at limited cost.

Methods

A survey of oral fluid HAV-specific immunoglobulin G (an indicator of past HAV infection) was undertaken in a provincially representative sample of 20–39 year olds as a pilot study. A provincial administrative database served as the sampling frame. Potential participants were invited by mail to collect oral fluid and complete a questionnaire at home and return both by mail. Additional telephone prompting was directed at slow responders. Oral fluid was tested using a validated ELISA.

Results

From among 2,448 potential participants, contact by mail or telephone was made with 1,009 eligible subjects; 59% (585) participated. Materials withstood mailing and the quality of self-collected specimens was excellent. A positive test result was found in 22.1% overall and in 15.7% of self-reported non-vaccinated subjects. Among Canadian-born, non-vaccinated individuals, the positive test rate increased progressively from 1.2% (95% CI: 0–6.3) in 20–24 year olds to 16.4% (95% CI: 9.5–23.3) in 35–39 year olds. Antibody prevalence was higher among Canadian-born non-immunized 20–29 year olds who reported travel to developing countries (33.3%, 95% CI: 11.6–55.1) than in non-travellers (2.5%, 95% CI: 0.7-6.2).

Conclusions

Mail-based population surveys of infection markers in oral fluid are feasible provided an appropriate sampling frame is used. This survey revealed a high anti-HAV antibody prevalence in young Canadian adults, increasing with age and travel to developing countries.

MeSH terms

Hepatitis A antibodies viral prevalence surveys saliva 

Résumé

Contexte

Les enquêtes sérologiques représentatives sont le meilleur moyen de mesurer les taux d’infection cumulatifs, mais elles sont rarement exécutées en raison de leur coût élevé et de leur complexité logistique. L’utilisation d’échantillons de liquide oral autoprélevés et envoyés par la poste pour évaluation diagnostique pourrait peut-être produire des données fiables et représentatives à moindre coût.

Méthode

Nous avons enquêté sur l’immunoglobuline G salivaire propre au VHA (un indicateur d’infection à VHA antérieure) auprès d’un échantillon représentatif provincial de sujets de 20 à 39 ans dans le cadre d’une étude pilote. Une base de données administratives provinciales nous a servi de base de sondage. Les participants éventuels ont été invités par la poste à prélever de la salive, à remplir un questionnaire à domicile et à retourner l’échantillon et le questionnaire par la poste. Les retardataires ont été relancés par téléphone. Les échantillons de liquide oral ont été testés par dosage immunoenzymatique validé (technique ELISA).

Résultats

Sur les 2 448 participants possibles, 1 009 sujets admissibles ont été contactés par la poste ou par téléphone, et 59 % (585) ont participé à l’étude. Le matériel utilisé a résisté à l’envoi postal, et les échantillons autoprélevés étaient d’excellente qualité. Nous avons obtenu des tests positifs pour 22,1 % de tous les répondants et pour 15,7 % des sujets s’étant déclarés non vaccinés. Parmi les personnes non vaccinées nées au Canada, le taux de tests positifs augmentait progressivement avec l’âge, soit de 1,2 % (IC de 95 % = 0–6,3) chez les 20 à 24 ans à 16,4 % (IC de 95 % = 9,5-23,3) chez les 35 à 39 ans. La prévalence d’anticorps était plus élevée chez les personnes de 20 à 29 ans non vaccinées et nées au Canada disant avoir voyagé dans des pays en développement (33,3 %, IC de 95 % = 11,6-55,1) que chez les non-voyageurs (2,5 %, IC de 95 % = 0,7-6,2).

Conclusions

Les enquêtes représentatives effectuées par la poste sont faisables pour déceler les infections dans des échantillons de liquide oral, à condition d’utiliser une base de sondage appropriée. Notre enquête a mis au jour une prévalence élevée d’anticorps anti-VHA chez les jeunes adultes canadiens, prévalence qui s’accroît avec l’âge et les voyages dans des pays en développement.

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2007

Authors and Affiliations

  • Jan J. Ochnio
    • 1
  • David M. Patrick
    • 2
  • Stephen A. Marion
    • 2
  • Mark Bigham
    • 2
  • David W. Scheifele
    • 1
  • Margaret Ho
    • 1
  • Michelle Mozel
    • 1
  1. 1.Department of Pediatrics, Vaccine Evaluation Centre LaboratoryUniversity of British ColumbiaVancouverCanada
  2. 2.Department of Health Care and EpidemiologyUniversity of British ColumbiaCanada

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