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Canadian Journal of Public Health

, Volume 101, Issue 4, pp 314–317 | Cite as

Incorporating Public Health More Closely Into Local Governance of Health Care Delivery: Lessons From the Québec Experience

  • Mylaine BretonEmail author
  • Jean-Louis Denis
  • Lise Lamothe
Qualitative Research
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Abstract

Background and Objective

In 2004, the Quebec government undertook a major reorganization of its health care system by integrating public health more formally into local governance structures. In all, 95 new organizations — Health and Social Services Centres (CSSS) — were created and given a population-based responsibility. This mandate required that CSSSs broaden their range of services by adopting a population-based plan and integrating public health into their activities. To accomplish this, they needed to link public health and health care issues more formally within a single governance structure. The aim of this article is to identify and analyze various activities undertaken by CSSS managers to fulfill their population-based responsibility.

Methods

We conducted a longitudinal case study of two CSSSs (2005–2008). Our analyses are based on real-time observations of 144 meetings of decision-makers/managers and professionals at the regional and local levels, 46 interviews with managers, as well as secondary data.

Results

CSSSs focused on five areas of population-based responsibility: primary health care, specialized services, vulnerable groups, health promotion and social services. Over time, the activities developed by CSSSs in relation to these five areas reflected an increasingly population-based perspective on the delivery of health care services.

Conclusion

Service planning in the two cases under study is now based on a broader view of the health care continuum, and managers invest more time and resources in preventive interventions. Our study provides key information on the process of integrating a population-based perspective and preventive approaches in the planning and delivery of primary care services.

Key words

Population-based responsibility public health health care Québec 

Résumé

Contexte et objectif

En 2004, le gouvernement québécois s’est engagé dans une importante réorganisation de son système de santé en intégrant plus formellement la santé publique à la structure de gouverne locale. 95 nouvelles organisations ont été crées, les Centres de santé et des services sociaux (CSSS), qui se sont vu attribuer une responsabilité populationnelle. Cette réforme demande aux CSSS d’élargir leur offre de services en adoptant une planification basée sur une perspective davantage populationnelle ainsi que d’intégrer plus d’interventions de santé publique à leurs activités. Ce mandat demande d’incorporer plus formellement les préoccupations de santé publique et de soins au sein d’une même structure de gouverne. L’objectif de cet article est d’identifier et d’analyser différentes activités mises en place par les gestionnaires des CSSS pour répondre à leur responsabilité populationnelle.

Méthode

Nous avons réalisé une étude de cas longitudinale de deux CSSS (2005–2008). Nous avons observé 144 rencontres avec des décideurs/gestionnaires et des professionnels des paliers de gouverne régionaux et locaux, réalisé 46 entrevues avec des gestionnaires de même que consulté différentes documentations.

Résultats

Les CSSS se sont investis dans cinq domaines d’activités pour répondre à leur mandat de responsabilité populationnelle: les services de première ligne, les services spécialisés, les clientèles vulnérables, la promotion de la santé et la dimension sociale. À travers le temps, les activités développées par les CSSS en relation avec ces cinq domaines reflètent tous, à des degrés variables, une plus grande planification de services selon une perspective populationnelle.

Conclusion

Dans les deux cas à l’étude, les services de santé planifiés sont davantage appuyés sur une vision élargie du continuum de santé. Les gestionnaires investissent davantage de temps et de ressources dans les interventions préventives. Notre étude procure des informations clés sur le processus d’incorporation de la perspective populationnelle dans la planification et la prestation de services de santé.

Mots clés

responsabilité populationnelle santé publique système de santé Québec 

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2010

Authors and Affiliations

  • Mylaine Breton
    • 3
    Email author
  • Jean-Louis Denis
    • 1
  • Lise Lamothe
    • 2
  1. 1.École Nationale d’administration publiqueMontréalCanada
  2. 2.Département d’administration de la santéUniversité de MontréalMontrealCanada
  3. 3.Département de santé communautaireUniversité de SherbrookeLongueuilCanada

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