Canadian Journal of Public Health

, Volume 100, Issue 5, pp 344–348 | Cite as

Predicting Geographical Human Risk of West Nile Virus–Saskatchewan, 2003 and 2007

  • Tasha Y. EppEmail author
  • Cheryl L. Waldner
  • Olaf Berke
Quantitative Research



To detail the use of a model to predict areas of low, medium, and high risk of West Nile virus (WNV) in humans in both 2003 and 2007 in the province of Saskatchewan. To identify consistent high-risk areas from year to year as well as important environmental variables within those high-risk areas.


The number of laboratory-confirmed WNV individuals was obtained from Saskatchewan Health by rural municipality. The population at risk was obtained from Statistics Canada by rural municipality. Climate and habitat variables were incorporated into a discriminant analysis model with the production of risk maps as an end product.


The discriminant analysis models had testing classification accuracies of 67% in 2003 and 44% in 2007. Climate and habitat variables remained important in all models while some habitat variables were less important in 2007. Risk maps from historically trained 2007 model revealed a southwest to northeast decreasing trend of risk.


The models could be useful for indicating areas of high risk on a year-to-year basis or based on historical data. High-risk regions are characterized by less rainfall in June and July followed by higher temperatures in July and August with less vegetation and water coverage than low-risk regions.

Key words

Zoonoses arboviruses Saskatchewan public health 



Expliquer l’utilisation d’un modèle de prévision des secteurs à risque modéré, moyen et élevé pour les humains de contracter le virus du Nil occidental (VNO) en 2003 et en 2007 dans la province de la Saskatchewan. Déterminer les secteurs à risque uniformément élevé d’une année à l’autre, ainsi que les variables environnementales importantes dans les secteurs à risque élevé.


Nous avons obtenu auprès du ministère de la Santé de la Saskatchewan le nombre de cas séropositifs pour le VNO confirmés en laboratoire, par municipalité rurale. Statistique Canada nous a fourni le nombre de personnes à risque par municipalité rurale. Des variables climatiques et d’habitat ont été intégrées dans un modèle d’analyse discriminante afin de produire des cartes du risque.


Les modèles d’analyse discriminante étaient exacts à 67 % en 2003 et à 44 % en 2007. Les variables climatiques et d’habitat sont demeurées importantes dans tous les modèles, mais certaines variables d’habitat avaient moins d’importance en 2007. Les cartes du risque produites à partir du modèle chronologique de 2007 montrent que le risque a eu tendance à diminuer en allant du Sud-Ouest vers le Nord-Est.


Ces modèles pourraient être utiles pour indiquer les secteurs à risque élevé d’une année à l’autre ou selon des données historiques. Les régions à risque élevé se caractérisent par une pluviosité relativement faible en juin et en juillet suivie de hausses de la température en juillet et en août, avec une couverture végétale et hydrique plus limitée que dans les régions à risque modéré.

Mots clés

zoonoses arbovirus Saskatchewan santé publique 


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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2009

Authors and Affiliations

  1. 1.Large Animal Clinical Sciences, Western College of Veterinary MedicineUniversity of SaskatchewanSaskatoonCanada
  2. 2.Department of Population Health, Ontario Veterinary CollegeUniversity of GuelphGuelphCanada

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