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Canadian Journal of Public Health

, Volume 97, Issue 6, pp 489–493 | Cite as

Factors Associated with the Use of Over-the-Counter Medications in Cases of Acute Gastroenteritis in Hamilton, Ontario

  • Gillian O. Frosst
  • Shannon E. Majowicz
  • Victoria L. Edge
Article
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Abstract

Background

Monitoring over-the-counter (OTC) medication sales may provide an accurate, reliable way to observe trends and detect aberrations in community health status. This study assessed demographic and symptomatic factors associated with the use of OTC anti-nauseants (AN), anti-diarrheals (AD), and rehydration therapies (RT) in cases of acute gastroenteritis (GE).

Methods

Data on 351 cases of self-reported, acute GE obtained from a population-based telephone survey were analyzed. The four outcomes of interest were use of an OTC 1) AD, 2) AN, 3) RT, and 4) use of at least one of the three. The association between each factor of interest and the use of OTC treatments was assessed.

Results

Of the 351 cases, 110 (31%) used at least one OTC AD, AN, or RT for their illness. The most significantly associated factor was primary symptom group: cases with both vomiting and diarrhea were 3.6 times more likely to use at least one of the three OTC medications than cases with either vomiting or diarrhea only. Other factors associated with the use of at least one OTC were being female (OR=1.97), being 10–14 years of age (OR=11.22), and use of antacids in the 28 days prior to illness (OR=2.31).

Conclusion

This study provides the first published assessment of factors associated with the use of OTC medications by community cases |of GE. Those who use OTC medications for their illness appear to differ from those who do not. This information can inform health officials, and aid development of pharmacy-based syndromic surveillance.

MeSHterms

Gastroenteritis antidiarrheals fluid therapy signs and symptoms drugs non-prescription 

Résumé

Contexte

La surveillance des ventes de médicaments en vente libre pourrait être un moyen précis et fiable d’observer les tendances et de déceler les aberrations dans l’état de santé au palier communautaire. Notre étude porte sur les facteurs démographiques et symptomatiques liés à l’utilisation des antinauséeux (AN), des antidiarrhéiques (AD) et des traitements de réhydratation (TR) en vente libre pour soigner les gastro-entérites (GE) aiguës.

Méthode

Nous avons analysé les données concernant 351 cas de GE aiguës déclarées par les intéressés, obtenues grâce à une enquête téléphonique représentative. Les quatre résultats qui nous intéressaient étaient l’utilisation 1) d’un AD, 2) d’un AN ou 3) d’un TR en vente libre, et 4) l’utilisation d’au moins un de ces trois médicaments. Nous avons examiné l’association entre chacun de ces facteurs et l’utilisation de médicaments en vente libre.

Résultats

Sur les 351 cas, 110 (31%) avaient utilisé au moins |un AD, AN ou TR en vente libre pour traiter leur maladie. Le facteur connexe le plus significatif était celui des symptômes primaires: les personnes ayant eu à la fois des vomissements et une diarrhée étaient 3,6 fois plus susceptibles d’avoir utilisé au moins un des trois médicaments en vente libre que les personnes n’ayant eu que des vomissements ou qu’une diarrhée. Les autres facteurs associés à l’utilisation d’au moins un médicament en vente libre étaient le fait d’être une femme (RC=1,97), le fait d’avoir entre 10 et 14 ans (RC=11,22) et la consommation d’antiacides au cours des 28 jours ayant précédé la maladie (RC=2,31).

Conclusion

Cette étude est la première évaluation publiée des facteurs associés à l’utilisation de médicaments en vente libre par des personnes atteintes de GE dans la collectivité. Les personnes qui utilisent des médicaments en vente libre pour traiter leurs symptômes semblent différentes de celles qui ne le font pas. Ces données peuvent être utiles aux autorités sanitaires et aider à la mise en place d’une surveillance syndromique en pharmacie.

Preview

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2006

Authors and Affiliations

  • Gillian O. Frosst
    • 1
    • 2
  • Shannon E. Majowicz
    • 2
    • 3
  • Victoria L. Edge
    • 2
    • 3
  1. 1.University of GuelphGuelphCanada
  2. 2.Department of Biomedical Sciences, Public Health Agency of CanadaFoodborne, Waterborne and Zoonotic Infections DivisionGuelphCanada
  3. 3.Department of Population MedicineUniversity of GuelphCanada

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