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Canadian Journal of Public Health

, Volume 97, Issue 1, pp 56–59 | Cite as

Making the Connections: AIDS and Water

  • Anna-Marie Ball
Practice

Abstract

Objective: Acknowledging AIDS as a crosscutting development issue, a Zambian rural water supply project that provides safe accessible water to rural communities embarked on a new initiative to mainstream AIDS into the water sector.

Setting and Participants: The work of providing safe water takes the predominantly male workforce away from their spouses and families, into the rural villages of Zambia’s Eastern Province, for long periods of time. With an HIV prevalence rate of 16.1%, the risk of HIV exposure exists for both employees and rural villagers. AIDS mainstreaming activities were designed to target both groups.

Intervention: An AIDS mainstreaming strategy was developed by identifying components that could be influenced in the external domain (the organization’s usual work) and the internal domain (the workplace). Basic questions were addressed such as: how does AIDS affect the organization, how might the usual work aggravate susceptibility to HIV infection, and where is the comparative advantage?

Outcomes: A workplace program including peer education, employee health education (including condoms) and a workplace policy was established for employees. For the target population, a series of five messages connecting safe water and AIDS was developed and disseminated through educational drama, community meetings and trainings, and integrated into the regular water, sanitation and hygiene activities.

Conclusions: As an efficient utilization of resources that makes a broad impact, AIDS mainstreaming does not change the sector’s mandate but takes advantage of the extensive geographic coverage and natural distribution system of water projects to disseminate AIDS information and make linkages with AIDS partners.

MeSH terms

AIDS water supply Zambia public health health education rural development 

Résumé

Objectif: Sachant que le sida est un problème de développement transversal, un projet zambien d’alimentation en eau potable en milieu rural a amorcé une nouvelle initiative pour intégrer la question du sida dans le secteur de l’eau.

Lieu et participants: Le travail d’alimentation en eau potable éloigne des travailleurs (principalement des hommes) de leurs épouses et de leurs familles lorsqu’ils séjournent pendant de longues périodes dans les villages ruraux de la Province Orientale de la Zambie. Avec un taux de prévalence du VIH atteignant 16,1 %, le risque d’exposition au virus est bien réel, tant pour les travailleurs que pour les villageois. On a donc conçu à l’intention de ces deux groupes des activités intégrant la lutte antisida.

Intervention: On a élaboré une stratégie d’intégration de la lutte antisida en cernant les éléments qu’il était possible d’influencer à l’externe (le travail habituel de l’organisme) et à l’interne (le milieu de travail). On a posé des questions de base: comment le sida touche-t-il l’organisme, comment le travail habituel pourrait-il exacerber la vulnérabilité aux infections à VIH, et où se situe l’avantage comparé?

Résultats: On a instauré pour les employés un programme en milieu de travail incluant un volet d’éducation par les pairs, un volet d’éducation sanitaire des employés (y compris la sensibilisation au port du condom) et une politique en milieu de travail. Pour la population cible, on a élaboré une série de cinq messages faisant un lien entre l’eau potable et le sida, que l’on a diffusés par le biais de spectacles de théâtre éducatif, de rassemblements et de formations communautaires, puis intégrés dans les activités ordinaires d’alimentation en eau, d’assainissement et d’hygiène.

Conclusions: En tant que mesure d’utilisation efficiente de ressources ayant un vaste impact, l’intégration de la lutte antisida dans le secteur de l’eau ne modifie pas le mandat de ce secteur, mais tire parti de la vaste couverture géographique et du réseau de distribution naturel des projets d’alimentation en eau pour diffuser de l’information sur le sida et créer des maillages avec des partenaires de la lutte antisida

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2006

Authors and Affiliations

  1. 1.LusakaZambia

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