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Canadian Journal of Public Health

, Volume 96, Issue 6, pp 471–474 | Cite as

Sporadic Infections of Salmonella Paratyphi B, var. Java Associated with Fish Tanks

  • Colette GaulinEmail author
  • Chantal Vincent
  • Johanne Ismaïl
Article

Abstract

Objective: Identify a source of contamination to explain the increase in the number of cases of S. Paratyphi B var. Java infection.

Method: A descriptive study was conducted to gather more information about cases and potential risk factors for infection. Between January 2000 and June 2003, we identified and interviewed by questionnaire 53 people with S. Paratyphi B infection. Due to the suspected link with fish tanks, an environmental investigation was conducted for each case at patients’ homes as well as at pet stores and wholesalers. Various samples were taken from fish tanks. The fish were purchased at different pet shops. The pulsed field gel electrophoresis method was used to compare the human and aquarium strains.

Results: Of those infected, 60% had bought or had contact with an aquarium or tropical fishes before becoming ill. More than 50% of the samples taken from fish tanks in homes, pet shops, and wholesaler operations contained a number of serotypes of Salmonella in addition to Salmonella Paratyphi B var. Java. There were similarities between the PFGE patterns of human strains and aquarium samples.

Discussion: Contact with fish tanks could be a risk factor for developing a Salmonella infection and the public may be unaware of this risk. It was recommended that information be produced and distributed to pet shops and their customers to inform them of safety precautions in order to reduce the risk of contamination from bacterial pathogens that may be present in aquarium water.

MeSH terms

Salmonella Paratyphi B sporadic infections fish tanks 

Résumé

Objectif: Déceler une source de contamination pouvant expliquer l’augmentation du nombre de cas de Salmonellaparatyphi B de type Java.

Méthode: Une étude descriptive a été effectuée sur tous les cas déclarés de S. paratyphi B de janvier 2000 à juin 2003.

Résultats: Cinquante-trois cas de cette infection ont été déclarés alors que l’on observait antérieurement seulement de deux à quatre cas par an. Près de 60 % des cas ont été en contact avec un aquarium ou avaient acheté des poissons tropicaux dans les semaines précédant la maladie. Étant donné qu’un lien était suspecté entre les cas et les aquariums, une investigation environnementale a aussi été amorcée dans les maisons des personnes possédant un aquarium, dans les animaleries où avaient été achetés les poissons ainsi que chez les fournisseurs. Plusieurs échantillons d’eau et de matières filtrantes ont été prélevés. Plus de 50 % des échantillons prélevés démontraient la présence de salmonelles de différents sérotypes ainsi que de S. Paratyphi B. Les souches provenant des humains et des aquariums ont été comparées à l’aide de la méthode d’électrophorèse en champ pulsé. Cette méthode a démontré une similarité entre les souches chez les patients et dans les aquariums.

Discussion: Le contact avec un aquarium peut représenter un facteur de risque pour l’acquisition d’une infection à salmonelle. Des interventions préventives ont été effectuées auprès des fournisseurs et des animaleries pour les informer de ce risque. Des brochures destinées à la population qui achètent un aquarium ont été préparées et distribuées dans les animaleries.

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2005

Authors and Affiliations

  • Colette Gaulin
    • 1
  • Chantal Vincent
    • 2
  • Johanne Ismaïl
    • 3
  1. 1.Direction de la protection de la santé publiqueMinistère de la santé et des services sociaux du QuébecQuébec CityCanada
  2. 2.Institut national de santé animaleCentre québécois d’inspection des aliments et de santé animale Ministère de l’Agriculture, des Pêcheries et de l’Alimentation du QuébecQuébec CityCanada
  3. 3.Laboratoire de santé publique du Québec and Institut National de santé publique du QuébecSte-Anne-de-BellevueCanada

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