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Canadian Journal of Public Health

, Volume 96, Issue 6, pp 454–458 | Cite as

Access to Drugs for Cancer

Does Where You Live Matter?
  • Devidas MenonEmail author
  • Tania Stafinski
  • Gavin Stuart
Article

Abstract

Background: Provincial governments are responsible for administering publicly-funded anti-cancer drug benefit programs in Canada. This study examines inter-provincial variations in not only the content of such programs, but also the policies/processes used when considering a new drug for coverage.

Methods: Pharmaceutical manufacturers and provincial/regional cancer boards were surveyed to identify the drugs covered by public drug benefit plans. Kappa coefficients were calculated to determine inter-provincial coverage variations. The comprehensiveness of availability of anti-cancer drugs across the country was also assessed. A semi-structured survey of all 10 provincial/regional cancer board pharmacy and therapeutics (P&T) committees was employed to examine decision-making policies/procedures. It included questions on committee composition and processes and on factors influencing decisions regarding the introduction of new drugs. Completed surveys were analyzed using qualitative and quantitative techniques.

Results: All cancer boards and 75% of manufacturers contacted provided information on drugs covered in each province. Where lists were obtained from both sources, there was full agreement on content. Kappa values calculated ranged from -0.403 to 0.594, indicating poor to moderate agreement on anti-cancer drug coverage between provinces. Only 7 of the 115 drugs were available in all 10 provinces. Regarding decision-making processes, while ratings for both the relative importance and use of factors involved in decision-making (clinical effectiveness, patient preference, etc.) were similar across provinces, those for the relative importance and use of different information types (clinical trials, expert opinion, etc.) varied.

Conclusion: Access to anti-cancer drugs clearly varies across the country. In part, this may be due to differences in the views of P&T committees on the usefulness of information they use in their deliberations.

MeSH terms

Formularies antineoplastic agents Canada decision-making 

Résumé

Contexte: Au Canada, l’administration des programmes publics de remboursement du prix des médicaments contre le cancer incombe aux gouvernements provinciaux. Nous avons voulu étudier les écarts entre les provinces, non seulement du point de vue du contenu de ces programmes, mais des politiques et processus utilisés lorsqu’on envisage l’ajout d’un nouveau médicament remboursable.

Méthode: Nous avons sondé des sociétés pharmaceutiques et des offices provinciaux ou régionaux du cancer afin de dresser la liste des médicaments assurés par les régimes publics, puis calculé les coefficients Kappa pour déterminer l’agrément entre les provinces à cet égard. Nous avons aussi évalué l’intégralité des médicaments anticancéreux assurés selon le lieu. Un questionnaire semi-structuré administré aux comités pharmaceutiques et thérapeutiques des 10 offices provinciaux ou régionaux du cancer a permis d’examiner les politiques et procédures décisionnelles. Certaines questions portaient sur la composition et les processus des comités, et d’autres, sur les facteurs influençant les décisions d’assurer ou non de nouveaux médicaments. Les réponses aux questionnaires ont été analysées à l’aide de techniques qualitatives et quantitatives.

Résultats: Tous les offices du cancer et 75 % des fabricants contactés ont fourni des renseignements sur les médicaments assurés dans chaque province. Lorsque les deux sources nous ont fourni des listes, celles-ci concordaient entièrement. Les valeurs Kappa calculées variaient de 0,403 à 0,594, ce qui montre un accord faible à modéré entre les provinces à l’égard des médicaments anticancéreux assurés. À peine 7 médicaments sur 115 étaient assurés dans toutes les provinces. En ce qui concerne les processus décisionnels, les résultats concernant l’importance relative des facteurs en cause dans la prise de décisions (efficacité clinique, préférences des patients, etc.) et les résultats sur l’utilisation de ces facteurs étaient semblables d’une province à l’autre, mais les résultats concernant l’importance relative et l’utilisation de différents types de données (essais cliniques, opinions d’experts, etc.) variaient.

Conclusion: Il est clair que l’accès aux médicaments anticancéreux varie d’un endroit à l’autre du pays. Cela s’expliquerait en partie par les différences dans les points de vue des comités pharmaceutiques et thérapeutiques quant à l’utilité des données qu’ils utilisent dans leurs délibérations.

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2005

Authors and Affiliations

  • Devidas Menon
    • 1
    • 2
    Email author
  • Tania Stafinski
    • 1
    • 2
  • Gavin Stuart
    • 3
  1. 1.Institute of Health EconomicsEdmontonCanada
  2. 2.Department of Public Health SciencesUniversity of AlbertaEdmontonCanada
  3. 3.Faculty of MedicineUniversity of British ColumbiaVancouverCanada

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