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Canadian Journal of Public Health

, Volume 96, Issue 6, pp 412–414 | Cite as

Taking Care of the Sick and Scared

A Local Response in Pandemic Preparedness
  • Marcia M. JohnsonEmail author
  • Eric A. Bone
  • Gerry N. Predy
Article

Abstract

Virtually all health care operations, including public health, are undertaken only at a local or regional level. Large-scale infectious disease emergencies, such as SARS or pandemic influenza, will be recognized and managed at a local level. The creation of the Public Health Agency of Canada (PHAC) was an important step in strengthening public health capacity. However, we need adequate operational capacity in local public health departments to have a strong public health system.

Local public health takes an integral role in the preparation for and management of infectious disease emergencies. Local public health departments and regional public health infrastructures must be positioned to both maintain core functions and to lead and support health sector response to emergencies. The local establishment of a flexible and sustainable emergency management system must address the need to:

  • integrate health care and first responders

  • provide all-hazards tools for managing a crisis at the frontline

  • rank service priorities and provide surge resources; and

  • provide accurate information on a timely basis.

Only the leaders within the local or regional health care facilities and organizations can develop workable plans to deliver health care. PHAC must ensure and support the local public health infrastructure and local emergency preparedness. Without this support, there will be consequences for local response to major public health emergencies.

Résumé

Pratiquement toutes les mesures relatives aux soins de santé, y compris les mesures de santé publique, ne sont prises qu’au palier local ou régional. Les éclosions de maladies infectieuses à grande échelle comme le SRAS ou la grippe pandémique sont des urgences sanitaires détectées et gérées à l’échelle locale. La création de l’Agence de santé publique du Canada (ASPC) a beaucoup contribué à renforcer les capacités en santé publique, mais pour assurer la solidité du réseau, il faut prévoir une capacité opérationnelle suffisante au niveau des services locaux.

Ces services locaux de santé publique font partie intégrante de la préparation aux urgences relatives à des maladies infectieuses, puis à la gestion des interventions. Les services locaux et les infrastructures régionales de santé publique doivent être en mesure de continuer à assurer les fonctions de base tout en dirigeant et en appuyant les interventions sanitaires d’urgence. Un système local de gestion des urgences à la fois souple et durable suppose donc:

  • une action intégrée des dispensateurs de soins de santé et des secouristes opérationnels

  • des outils «tous risques» pour la gestion des crises aux premières lignes

  • l’établissement des priorités en matière de services et l’existence de ressources d’appoint

  • la prestation de renseignements exacts en temps utile.

Seuls les dirigeants des établissements et des organismes de santé locaux et régionaux peuvent éla-borer des plans viables en matière de prestation des soins de santé. L’ASPC doit renforcer et soutenir les infrastructures locales en santé publique et la préparation locale aux situations d’urgence. Sans cet appui, les mesures locales risquent d’être inadéquates lors d’une grave urgence de santé publique.

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2005

Authors and Affiliations

  • Marcia M. Johnson
    • 1
    Email author
  • Eric A. Bone
    • 2
  • Gerry N. Predy
    • 3
  1. 1.Capital HealthEdmontonCanada
  2. 2.Office of Emergency PreparednessCanada
  3. 3.Public Health DivisionCanada

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