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Canadian Journal of Public Health

, Volume 93, Supplement 1, pp S29–S33 | Cite as

Modern Information Technologies in Environmental Health Surveillance

An Overview and Analysis
  • Yvan BédardEmail author
  • William D. Henriques
Article

Abstract

In recent years we have witnessed the massive introduction of new information technologies that are drastically changing the face of our society. These technologies are being implemented en masse in developed countries, but also in some pockets of developing nations as well. They rely on the convergence of several technologies such as powerful and affordable computers, real-time electronic measurement and monitoring devices, massive production of digital information in different formats, and faster, wireless communication media. Such technologies are having significant impacts on every domain of application, including environmental health surveillance. The current paper provides an overview of those technologies that are having or will likely have the most significant impacts on environmental health. They include World Wide Web-based systems and applications, Database Management Systems and Universal Servers, and GIS and related technologies. The usefulness of these technologies as well as the desire to use them further in the future in the context of environmental health are discussed. Expanding the development and use of these technologies to obtain support for global environmental health will require major efforts in the areas of data access, training and support.

Résumé

Au cours des dernières années, on a observé l’arrivée massive de nouvelles technologies de l’information qui ont changé radicalement la société. Les technologies sont mises en place à grande échelle dans les pays développés et aussi dans certaines petites régions des pays en développement. Elles reposent sur la convergence de plusieurs technologies telles que des ordinateurs puissants et à coût abordable, des dispositifs électroniques de mesure et de surveillance en temps réel, la production massive d’information numérique en divers formats, et de moyens de communication sans fil plus rapides. De telles technologies ont de grandes répercussions sur chaque domaine d’application, y compris la surveillance de l’hygiène de l’environnement. L’article présente un aperçu des technologies qui ont ou qui auront probablement les impacts les plus importants sur l’hygiène de l’environnement, entre autres les systèmes et les applications basés sur le World Wide Web, les systèmes de gestion de base de données et les serveurs universels, ainsi que les SIG et les technologies connexes. Les auteurs se penchent sur l’utilité de ces technologies et sur le désir d’y avoir davantage recours à l’avenir dans le contexte de l’hygiène de l’environnement. Pour accroître la mise en place et l’utilisation de technologies visant à dresser le portrait de l’hygiène de l’environnement dans le monde, il faudra améliorer considérablement l’accès aux données, la formation et le soutien.

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2000

Authors and Affiliations

  1. 1.Centre for Research in GeomaticsUniversité LavalQuebec CityCanada
  2. 2.Division of Health Assessment and ConsultationAgency for Toxic Substances and Disease RegistryAtlantaGeorgia

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