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Canadian Journal of Public Health

, Volume 93, Issue 6, pp 435–438 | Cite as

Hepatitis A, B, and C in Canada

Results from the National Sentinel Health Unit Surveillance System, 1993–1995
  • Susie ElSaadanyEmail author
  • Paul Gully
  • Antonio Giulivi
Article

Abstract

Objectives: To estimate the incidence of and to describe the risk factors that were associated with the acquisition of hepatitis A, B, and C in well-defined Canadian populations from the Sentinel Health Unit Surveillance System (SHUSS).

Methods: We used the 1993 to 1995 data on hepatitis A, B, and C infection in Canada, collected by SHUSS, a national surveillance system established by the Laboratory Centre for Disease Control in Health Canada in 1993, through consultation and collaboration with provincial partners. We calculated the rates of, and described and discussed the risk factors that were associated with, hepatitis A, B, and C infection, based on the SHUSS surveillance data.

Results: From 1993 to 1995, SHUSS reported 92 cases of hepatitis A, 89 hepatitis B, and 720 hepatitis C, yielding a rate of 3.9, 3.8, and 30.3 per 100,000, respectively. The reported rates varied substantially among participating health units, ranging from 0.8 to 8.1 per 100,000 for hepatitis A, 0.0 to 9.0 for hepatitis B, and 5.4 to 73.3 for hepatitis C. The most frequently reported risk factor for hepatitis A was a history of street drug use, followed by recent international travel and household contact with a hepatitis A case, household crowding, and a history of raw or undercooked shellfish consumption. The most frequently reported risk factors for the acquisition of hepatitis B included history of street drug use and occupational exposure. The most frequently reported risk factor for the acquisition of hepatitis C was a history of street drug use, followed by health care exposure and occupational exposure. Only 5% of persons with hepatitis B infection had a history of hepatitis B immunization.

Interpretation: Despite the limitations of possible bias due to selective participation of SHUSS and the lack of information on risk factors among controls, the high exposure to known risk factors and the low rate of vaccination among hepatitis patients can provide useful information for the development of public health policies to control hepatitis A, B, and C infection in Canada.

Résumé

Objectifs: Évaluer l’incidence des facteurs de risques associés à l’acquisition de l’hépatite A, B ou C dans des populations bien définies du Canada et les décrire au moyen des renseignements du Système de surveillance par unité de santé sentinelle (SSUSS).

Méthodes: Nous avons utilisé les données sur les infections aux hépatites A, B et C recueillies de 1993 à 1995 par le SSUSS, un système de surveillance national créé par le Laboratoire de lutte contre la maladie de Santé Canada en 1993, lors de consultations et de collaboration avec des partenaires provinciaux. En se fondant sur les données de surveillance du SSUSS, nous avons calculé les taux d’infection, décrit les facteurs de risques associés à l’infection aux hépatites A, B et C, et discuté de ces facteurs.

Résultats: De 1993 à 1995, le SSUSS a enregistré 92 cas d’hépatite A, 89 cas d’hépatite B et 720 cas d’hépatite C, ce qui représente des taux de 3,9, de 3,8 et de 30,3 pour 100 000 respectivement. Les taux varient considérablement parmi les unités sanitaires participantes, allant de 0,8 à 8,1 pour 100 000 pour l’hépatite A, de 0,0 à 9,0 pour 100 000 pour l’hépatite B et de 5,4 à 73,3 pour 100 000 pour l’hépatite C. En ce qui concerne l’hépatite A, la consommation de drogues illicites est le facteur de risque le plus souvent rencontré, suivi par les voyages récents à l’étranger, les contacts familiaux avec une personne atteinte, le surpeuplement du logement et la consommation de mollusques et de crustacés crus ou pas assez cuits. Pour ce qui est de l’hépatite B, les facteurs de risques les plus fréquemment signalés sont la consommation de drogues illicites et l’exposition professionnelle. Quant à l’hépatite C, le facteur le plus souvent constaté est la consommation de drogues illicites, suivi par l’exposition à l’occasion de soins de santé et l’exposition professionnelle. Seulement 5% des personnes infectées par l’hépatite B avaient reçu un vaccin contre cette maladie.

Interprétation: Malgré les limites de l’impartialité possible découlant de la participation sélective employée par le SSUSS et du manque d’information sur les facteurs de risques dans les mécanismes de contrôle, l’exposition élevée aux facteurs de risques connus et le faible taux de vaccination parmi les patients atteints d’une hépatite peuvent fournir des renseignements utiles pour l’élaboration de politiques sur la santé publique pour contrôler les infections aux hépatites A, B et C au Canada.

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2002

Authors and Affiliations

  1. 1.Health Care Acquired Infections DivisionStatistics and Risk Assessment SectionOttawaCanada
  2. 2.Office of the Senior Director GeneralPopulation and Public Health BranchCanada
  3. 3.Health Care Acquired Infections DivisionPopulation and Public Health BranchCanada

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