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Canadian Journal of Public Health

, Volume 88, Issue 4, pp 275–276 | Cite as

Effectiveness of Recorded Messages to Communicate the Risk of Acquiring Hantavirus Pulmonary Syndrome

  • Gerry Predy
  • Bill Carney
  • Joy Edwards
Article

Abstract

Objectives

To determine the effectiveness of a recorded information line in communicating health risk during the emergence of a new disease, hantavirus pulmonary syndrome (HPS), in the Edmonton area and to study the accuracy of recall of information about hantavirus among the general public.

Methods

A random telephone survey of residents five months after a death from HPS had occurred.

Results

The number of residents who received their information from the recorded line was quite low (approximately 2%), and more people remembered receiving their information through the news media, particularly television (74%) and newspaper (57%).

Conclusions

An information line by itself will not communicate risk effectively during an outbreak or other emergent health situation. However, an information line used in conjunction with news media proved effective in providing ongoing, accurate information and allaying public fears in a low-risk situation.

Abrégé

Objectif

Déterminer l’efficacité d’une ligne d’informations enregistrées pour communiquer les risques que présente pour la santé l’émergence d’une nouvelle maladie, le syndrome pulmonaire à hantavirus (SPH), dans la région d’Edmonton, et étudier l’exactitude des informations retenues par le public.

Méthodes

enquête téléphonique aléatoire auprès des résidents, cinq mois après un décès causé par le SPH.

Résultats

Le nombre de résidents ayant obtenu leurs renseignements par la ligne d’informations enregistrées était assez faible (environ 2 %), et un plus grand nombre de personnes se souvenaient avoir obtenu leurs renseignements par les médias, surtout par la télévision (74 %) et par les journaux (57 %).

Conclusions

Une ligne d’informations ne suffit pas à elle-seule à communiquer comme il faut les risques, au cours d’une épidémie ou dans le cas d’une autre situation particulière. Par contre, utilisée conjointement aux services des médias, une ligne d’informations s’avère très utile pour transmettre une information régulière et exacte et, de ce fait, réussir à atténuer les inquiétudes du public en situation de faible risque.

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 1997

Authors and Affiliations

  • Gerry Predy
    • 1
  • Bill Carney
    • 2
  • Joy Edwards
    • 1
  1. 1.Capital Health AuthorityEdmontonCanada
  2. 2.EdmontonCanada

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