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Canadian Journal of Public Health

, Volume 95, Issue 6, pp 451–455 | Cite as

Physician Survey on Knowledge and Reporting Practices of Transfusion-transmitted Infections in Canada

  • Ezzat FarzadEmail author
  • Magalie Cator
  • Antonio Giulivi
  • Jun Zhang
Article

Abstract

Objective

To assess physicians’ knowledge and reporting practices of transfusion-transmitted infections (TTI).

Design

Cross-sectional postal survey.

Target population

Family physicians and specialists.

Methods

A survey questionnaire was sent by mail to 1,359 randomly selected physicians across Canada, and was followed up by a reminder telephone call.

Results

A total of 546 (40%) physicians completed and returned the questionnaire. The data from 512 eligible practitioners across Canada were analyzed. Almost all physicians were knowledgeable on the transmission of HIV, HBV and HCV through blood and plasma derivatives. However, physicians’ knowledge, particularly the family physicians’, was generally lower for less well-known TTIs. For example, only 7.2% of family physicians recognized Babesiosis as a TTI. Of the total 318 physicians who have encountered patients with possible TTI, 50% of them reported such cases to public health or other authorities and many reported to more than one organization. Of the total 159 non-reporting physicians, 91.1% explained that the cases were already reported by laboratories or other physicians. More than 90% of respondents think that it is important or very important that physicians report the cases of TTI to public health authorities for the purpose of surveillance, and more than 80% of them think that it is important or very important to include TTI as a separate entity in the communicable diseases surveillance systems.

Conclusion

The majority of physicians recognize the more common TTIs and only 50% of them reported such cases. The majority of physicians support the reporting of TTI to public health authorities for surveillance. Recommendations are made to increase physicians’ knowledge and reporting of TTI.

Résumé

_

Objectif: Évaluer la connaissance des infections transmises par transfusion (ITT) chez les médecins, ainsi que leurs méthodes de déclaration des ITT.

Formule

Enquête postale transversale.

Population cible

Médecins de famille et spécialistes.

Méthode

Nous avons posté un questionnaire d’enquête à 1 359 médecins sélectionnés au hasard dans tout le Canada, puis effectué un rappel par téléphone.

Résultats

En tout, 546 médecins (40 %) ont rempli et retourné le questionnaire. Nous avons analysé les données des 512 praticiens qui répondaient aux critères. Presque tous étaient bien renseignés sur la transmission du VIH, du VHB et du VHC par les dérivés du sang et du plasma, mais les connaissances des médecins (surtout des médecins de famille) étaient généralement plus faibles en ce qui concerne les ITT relativement rares. Par exemple, seuls 7,2 % des médecins de famille ont reconnu la babésiose parmi les ITT. Des 318 médecins qui avaient vu des patients possiblement atteints d’une ITT, 50 % avaient déclaré ces cas aux autorités de santé publique ou à d’autres autorités, et beaucoup les avaient déclarés à plusieurs organismes. Des 1 59 médecins n’ayant pas déclaré ces cas, 91,1 % ont expliqué que les cas avaient déjà été déclarés par des laboratoires ou par d’autres médecins. Plus de 90 % des répondants considéraient qu’il était important ou très important que les médecins déclarent les cas d’ITT aux autorités de santé publique à des fins de surveillance, et plus de 80 % considéraient qu’il était important ou très important d’inclure les ITT séparément dans les systèmes de surveillance des maladies transmissibles.

Conclusion

En majorité, les médecins savent reconnaître les ITT les plus répandues, mais seulement 50 % en font la déclaration. La majorité des médecins appuient la déclaration des ITT aux autorités de santé publique à des fins de surveillance. Il est recommandé d’accroître les connaissances des médecins à l’égard des ITT et leurs taux de déclaration de ces infections.

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2004

Authors and Affiliations

  • Ezzat Farzad
    • 1
    Email author
  • Magalie Cator
    • 2
  • Antonio Giulivi
    • 2
  • Jun Zhang
    • 3
  1. 1.Office of Community Medicine, First Nation and Inuit Health BranchHealth CanadaOttawaCanada
  2. 2.Health Care Acquired Infections Division, Centre for Infectious Disease Prevention and Control, Population and Public Health BranchHealth CanadaCanada
  3. 3.Research and Development, Product Utilization and Effectiveness Division, Marketed Health Product DirectorateHealth Products and Food Branch, Health CanadaCanada

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