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Canadian Journal of Public Health

, Volume 96, Issue 2, pp 107–108 | Cite as

HIV and Hepatitis C Outbreaks Among High-risk Youth in Vancouver Demands a Public Health Response

  • Cari L. Miller
  • Patricia M. Spittal
  • James C. Frankish
  • Kathy Li
  • Martin T. Schechter
  • Evan Wood
Commentary

Abstract

This paper is a call to action. We present Kaplan Meier cumulative HIV and HCV incidence rates among youth aged <24 participating in the Vancouver Injection Drug Users Study (VIDUS), and demonstrate the alarming increase in HIV and HCV incidence rates in addicted youth. The incidence rates among VIDUS youth were 11.1% for HIV and 52.1% for HCV at 36 months after enrollment in the study. The growing epidemic of HIV and HCV among addicted youth calls for policy-makers and program planners to concentrate resources into prevention and treatment of blood-borne infections among British Columbia’s vulnerable youth. Without focussing such resources, further HIV and HCV infections and subsequent higher health care costs appear imminent.

Résumé

Cet article est un appel à l’action. Nous y présentons les taux d’incidence cumulatifs du VIH et du VHC obtenus selon la méthode Kaplan-Meier chez les participants de moins de 24 ans à l’étude VIDUS (Vancouver Injection Drug Users Study), et nous faisons la démonstration de la hausse inquiétante des taux d’incidence pour les deux virus chez ces jeunes toxicomanes. Le taux d’incidence du VIH était de 11,1 %, et celui du VHC était de 52,1 % chez les jeunes participants à l’étude VIDUS 36 mois après leur inscription. La progression de l’épidémie de VIH et de VHC chez les jeunes toxicomanes exige que les responsables de la prise de décisions et de la planification des programmes concentrent des ressources dans la prévention et le traitement des infections véhiculées par le sang chez les jeunes britanno-colombiens vulnérables. Sans une telle concentration de ressources, nous pouvons nous attendre très bientôt à de nouvelles infections à VIH et à VHC et à des hausses ultérieures des coûts des soins de santé.

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2005

Authors and Affiliations

  • Cari L. Miller
    • 1
  • Patricia M. Spittal
    • 1
  • James C. Frankish
    • 2
  • Kathy Li
    • 1
  • Martin T. Schechter
    • 1
    • 2
  • Evan Wood
    • 1
  1. 1.BC Centre for Excellence in HIV/AIDSVancouverCanada
  2. 2.Department of Health Care and EpidemiologyUniversity of British ColumbiaVancouverCanada

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