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Canadian Journal of Public Health

, Volume 94, Issue 5, pp 346–350 | Cite as

Temporal Correlation Between Opiate Seizures in East/Southeast Asia and B.C. Heroin Deaths

A Transoceanic Model of Heroin Death Risk
  • Mark E. McLean
Article

Abstract

Background

Because heroin supply changes cannot be measured directly, their impact on populations is poorly understood. British Columbia has experienced an injection drug use epidemic since the 1980s that resulted in 2,590 illicit drug deaths from 1990–1999. Since previous work indicates heroin seizures can correlate with supply and B.C. receives heroin only from Southeast Asia, this study examined B.C. heroin deaths against opiate seizures in East/Southeast Asia.

Methods

Opiate seizures in East/Southeast Asia and data from two B.C. mortality datasets containing heroin deaths were examined. The Pearson correlation coefficient for seizures against each mortality dataset was determined.

Results

Opiate seizures, all illicit drug deaths and all opiate deaths concurrently increased twice and decreased twice from 1989–1999, and all reached new peak values in 1993. Three B.C. sub-regions exhibited illicit drug deaths rate trends concurrent with the three principal datasets studied. The Pearson correlation coefficient for opiate-induced deaths against opiate seizures from 1980–1999 was R=0.915 (p<0.0001), and for illicit drug deaths against opiate seizures from 1987–1999 was R=0.896 (p<0.0001).

Conclusions

From 1980–1999, opiate seizures in East/Southeast Asia were very strongly correlated with B.C. opiate and illicit drug deaths. The number of B.C. heroin-related deaths may be strongly linked to heroin supply. Enforcement services are not effective in preventing harm caused by heroin in B.C.; therefore, Canada should examine other methods to prevent harm. The case for harm reduction is strengthened by the ineffectiveness of enforcement and the unlikelihood of imminent eradication of heroin production in Southeast Asia.

Résumé

Contexte

Vu l’impossibilité de mesurer directement l’évolution de l’offre d’héroïne, on en comprend mal les incidences sur la population. Depuis les années 1980, la Colombie-Britannique est aux prises avec une épidémie d’utilisation de drogues injectables qui a entraîné 2 590 décès attribuables aux drogues illicites entre 1990 et 1999. Des études antérieures ont montré que les saisies d’héroïne peuvent présenter une corrélation avec l’offre, et que l’héroïne sur le marché britanno-colombien provient exclusivement d’Asie du Sud-Est. Nous avons donc comparé les décès causés par l’héroïne en C.-B. aux saisies d’opiacés en Asie de l’Est et du Sud-Est.

Méthode

Après examen des renseignements sur les saisies d’opiacés en Asie de l’Est et du Sud-Est et des données de deux fichiers britanno-colombiens sur la mortalité incluant les décès causés par l’héroïne, nous avons appliqué le coefficient de corrélation de Pearson pour comparer les saisies avec chacun des fichiers sur les mortalités.

Résultats

Les saisies d’opiacés, tous les décès attribuables aux drogues illicites et tous les décès attribuables aux opiacés ont augmenté deux fois et diminué deux fois en simultanéité entre 1989 et 1999, et tous ont atteints des sommets en 1993. Dans trois sous-régions de la C.-B., les tendances des taux de décès attribuables aux drogues illicites ont évolué en simultanéité avec les trois principaux fichiers étudiés. Le coefficient de corrélation de Pearson pour les décès causés par les opiacés comparés aux saisies d’opiacés entre 1980 et 1999 était de R=0,915 (p<0,0001), et pour les décès attribuables aux drogues illicites comparés aux saisies d’opiacés entre 1987 et 1999, de R=0,896 (p<0,0001).

Conclusions

Entre 1980 et 1999, les saisies d’opiacés en Asie de l’Est et du Sud-Est présentaient une très forte corrélation avec les décès attribuables aux opiacés et aux drogues illicites en C.-B. Le nombre de décès liés à l’héroïne en C.-B. pourrait présenter une forte corrélation avec l’offre d’héroïne. Comme les services policiers ne réussissent pas à prévenir les méfaits de l’héroïne en C.-B., le Canada devrait envisager d’autres méthodes de réduction des méfaits. Celle-ci est d’autant plus nécessaire que les services policiers sont inefficaces, et qu’il est peu probable que la production d’héroïne en Asie du Sud-Est soit éradiquée prochainement.

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2003

Authors and Affiliations

  1. 1.Public Health ConsultantVancouverCanada
  2. 2.Adjunct Faculty, Dept. of Health Care and EpidemiologyUniversity of British ColumbiaVancouverCanada
  3. 3.Canadian Community Epidemiology Network on Drug UseVancouver siteCanada

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