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Penetrating chest wounds: 24 years experience

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Abstract

Thoracic and thoracoabdominal penetrating wounds are frequently encountered in urban medical centers in the United States. This study was undertaken to determine the clinical characteristics and inhospital outcome of these injuries. This was a longitudinal, nonblinded study using the established standard of care of patients with penetrating chest trauma. It consists of an analysis of a consecutive series of 3049 patients treated at one trauma center between April 1972 and March 1996. There were 1347 stab wounds and 1702 gunshot wounds. Antibiotic prophylaxis was administered to patients who underwent laparotomy or thoracotomy or who had lung contusion with hemoptysis (41.6%, 1296/ 3049). Of 3049 patients, 196 had cardiac injuries. All of them underwent thoracotomy, and the mortality was 21.9%. In contrast, among 2853 patients without cardiac injuries, only 257 (9%) required thoracotomy; the mortality in this group was 1.5%. Patients with thoracoabdominal injuries (899/3049) had a mortality of 4.3% compared to 2.1% among those who had isolated chest injuries. The overall mortality was 2.8%. Of 1702 patients with gunshot wounds, 85 (5%) sustained transaxial injuries, with an overall mortality of 36.5%. The complication rate among the survivors was 6% with only 2.5% being infectious. We conclude that the mortality for noncardiac penetrating injuries of the chest is low. The presence of associated abdominal injuries increases the mortality twofold. More than one-third of the patients with transaxial wounds die. Gunshot wounds of the heart result in higher mortality than stab wounds to the heart. The infection rate is low.

Résumé

Les plaies pénétrantes thoraciques et thoracoabdominales sont fréquentes en milieu urbain aux Etats-Unis. Cette étude, longitudinale, non-aveuglée, utilisant le standard de soins des patients victimes de plaie pénétrante du thorax, avait comme but de déterminer les caractéristiques cliniques et l’évolution de ces lésions en analysant 3049 cas consécutifs traités dans un seul centre de trauma entre avril 1972 et mars 1996. II y avait 1347 plaies par arme blanche et 1702 plaies par armeà feu. Une prophylaxie antibiotique a été administrée aux patients qui ont eu une laparotomie, une thoracotomie ou une contusion pulmonaire avec hémoptysie (41.6%, 1296/3049). Parmi les 3049 patients, 196 avaient une lésion cardiaque. Tous ont eu une thoracotomie avec une mortalité de 21,9%. En revanche, parmi les 2853 patients sans lésion cardiaque, seulement 257(9%) ont nécessité une thoracotomie avec une mortalité de 1.5%. Les patients ayant une lésion thoraco-abdominale (899/3049) avaient une mortalité de 4.3%, comparéeà 2.1% parmi ceux qui avaient des lésions isolées du thorax. La mortalité globale a été de 2.8%. Parmi les 1702 patients ayant une plaie par armeà feu, 85 (5%) avaient des lésions en rapport avec un projectile traversant le corps («transaxial») avec une mortalité globale de 36,5%. Le taux de complications parmi les survivants a été de 6% avec seulement 2.5%) infectieuses. Nous concluons que (1) la mortalité des plaie pénétrantes non cardiaques est basse (2) la présence de lésions abdominales associeèes augmente la mortalité par deux fois (3) plus d’un patient sur trois ayant une lésion «transaxiale» décéde (4) la mortalité des plai es ducoeur par armeà feu sont plus graves (plus de mortalité) que les plaies cardiaques par arme blanche, et (5) le taux d’infection est bas.

Resumen

En los centros médicos de las áreas urbanas de los Estados Unidos de Norteamérica las heridas penetrantes torácicas y toraco-abdominales son frecuentes; este estudio se realizó para determinar las caracteristicas clinicas de las mismas y los resultados terapéuticos al alta hospitalaria. Se trata de un estudio longitudinal, no ciego, utilizando el tratamiento estándar establecido para los pacientes con heridas penetrantes de tórax; se efectuó un análisis de 3,049 pacientes tratados en un sólo centro de traumatologia entre abril de 1972 y marzo de 1996. Se registraron 1,347 heridas por arma blanca y 1,702 por arma de fuego. Se administró antibiótico-profilaxis en los pacientes que hubieron de ser laparo/toracotomizados y en aquellos que presentaban contusión pulmonar con hemoptisis (41.6%, 1,296/ 3,049). De los 3,049 pacientes, 196 presentaron un traumatismo cardiaco, todos fueron toracotomizados y la mortalidad alcanzó el 21.9%. Por el contrario, de los 2,853 pacientes sin trauma cardiaco sólo 257 (9%) requirieron una toracotomia, siendo la mortalidad en este grupo del 1.5%. En los traumatismos toraco-abdominales (899 de 3,049) la mortalidad fue del 4.3%, mientras que en los traumatismos torácicos aislados fue del 2.1%. La mortalidad global fue del 2.8%. De los 1,702 pacientes heridos por arma de fuego, 85 (5%) sufrieron heridas transaxiales y la mortalidad global en este grupo fue del 36.5%. La tasa de complicaciones en los supervivientes fue del 6% y sólo un 2.5% fue de etiologia infecciosa. Conclusiones: (1) La mortalidad de los traumatismos torácicos penetrantes, excepción hecha de los que afectan al corazón, es baja. (2) Su asociación con traumatismos abdominales multiplica la mortalidad por dos. (3) Más de un tercio de pacientes con heridas transaxiales por bala murieron. (4) Las heridas de corazón por bala cursaron con una mortalidad más elevada que las heridas de corazón por arma blanca. (5) La tasa de infecciones fue baja.

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Mandal, A.K., Sanusi, M. Penetrating chest wounds: 24 years experience. World J. Surg. 25, 1145–1149 (2001). https://doi.org/10.1007/BF03215862

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Keywords

  • Gunshot Wound
  • Abdominal Injury
  • Cardiac Injury
  • Stab Wound
  • Parmi