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Revue de synthèse

, Volume 116, Issue 2–3, pp 379–398 | Cite as

Clidophorus et la question de la double philosophie

  • Pierre Lurbe
Articles

Résumé

DansClidophorus, John Toland pose le problème de la relation entre philosophie ésotérique et philosophie exotérique: alors que la première nommée est la seule philosophie vraie, la seconde en est la traduction à l’usage du grand nombre. Il est en effet doublement nécessaire pour les philosophes de traduire la philosophie ésotérique en langage exotérique: il s’agit, d’une part, de se protéger, dans la mesure où la véritable philosophie contient un enseignement matérialiste radicalement incompatible avec les préjugés du vulgaire et des religions établies; et il s’agit, d’autre part, de donner à deviner la vérité sous des voiles suffisamment transparents pour que s’éveille la curiosité de disciples potentiels. La difficulté de l’entreprise tient donc à ce que la philosophie exotérique doit simultanément, et contradictoirement, permettre aux intelligences les plus fines d’acquérir un pressentiment de la vérité, sans mettre pour autant en cause les superstitions communément reçues. À cette aune, Toland juge que les fables des Anciens, forme antique de la philosophie exotérique, échouent dans la mesure où elles ne font qu’ encourager la superstition; il suggére par contre implicitement que les métaphores dont Spinoza fait usage dans leTraité théologico-politique fournissent le modèle d’une philosophie exotérique qui traduise sans la trahir la philosophie ésotérique.

Mots clés

ésotérique exotérique fable métaphore Spinoza 

Summary

InClidophorus, John Toland tackles the relationship between esoteric philosophy and exoteric philosophy: while the former is the only true philosophy, the latter is its translation in terms that are meant to be intelligible to the vast majority of men. It is necessary for philosophers to translate their esoteric philosophy into exoteric language for two reasons: on the one hand, as true philosophy consists in a materialist doctrine that is irreconcilable with the prejudices of ordinary men and established religions, philosophers must protect themselves from the fury of the mob and the priests; on the other hand, they must still manage to hint at the truth in sufficiently transparent terms to arouse the interest of potential disciples. Devising an adequate exoteric language is all the more difficult as it must simultaneously allow the finer minds to get an inkling of the truth, while at the same time leaving the common prejudices undisturbed. In so far as the fables of the Ancients only foster superstition, Toland judges them as inadequate examples of exoteric language; conversely, he implicitly suggests that Spinoza’s use of metaphors in hisTractatus theologico-politicus provides the model of an exoteric philosophy that is an adequate translation of the esoteric philosophy.

Keywords

esoteric exoteric fable metaphor Spinoza 

Zusammenfassung

InClidophorus fragt Toland nach der Beziehung zwischen esoterischer und exoterischer Philosophie. Während die erste für ihn die einzig wahre Philosophie ist, hält er die zweite nur für deren Umsetzung für die breite Masse. Aus zwei Gründen ist es für die Philosophen erforderlich, die esoterische Philosophie in eine allgemeinverständliche — exoterische — Form zu bringen: einerseits handelt es sich dabei um eine Schutzmaßnahme, weil die wahre Philosophie eine materialistische Lehre enthält, die mit den allgemein verbreiteten Vorurteilen und den etablierten Religionen unvereinbar ist; andererseits muß man durch einen genügend durchsichtigen Schleier eine Ahnung der Wahrheit durchschimmern lassen, um die Neugier potentieller Anhänger zu erwecken. Die Schwierigkeit besteht darin, daß die exoterische Philosophie einen Widerspruch überwinden muß, indem sie es einsichtigeren Geistern ermöglicht, die Wahrheit zu erahnen, ohne daß der allgemein verbreitete und überlieferte Aberglaube in Frage gestellt wird. Gemessen an diesem Anspruch sind für Toland die antiken Fabeln als früheste Form der exoterischen Philosophie gescheitert, weil sie ausschließlich den Aberglauben fördern. Er deutet dagegen an, daß die Metaphern, die Spinoza imTractatus theologico-politicus benutzt, das Vorbild für eine exoterische Philosophie darstellen, die die esoterische Philosophie vermittelt, ohne sie zu verraten.

Stichwörter

esoterisch exoterisch Fabel Metapher Spinoza 

Literatur

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Copyright information

© Springer 1995

Authors and Affiliations

  • Pierre Lurbe
    • 1
  1. 1.U.F.R. L.V.E., Département d’anglaisUniversité de Caen Basse-NormandieCaen Cédex

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