Journal of Physiology and Biochemistry

, Volume 59, Issue 3, pp 217–223 | Cite as

Insulin resistance and impaired glucose tolerance in obese children and adolescents

  • B. Tresaco
  • G. Bueno
  • L. A. Moreno
  • J. M. Garagorri
  • M. Bueno
Article

Abstract

In developed countries, obesity prevalence has strongly increased in the last decades. This has also been observed in children and adolescents. Until recently, type 2 diabetes mellitus was considered very rare among children and adolescents; however, in the last decades, some cases have been observed mainly in obese adolescents of some minority populations. The aim of our study was to assess the prevalence of type 2 diabetes, impaired glucose tolerance (IGT) and insulin resistance, and the metabolic features, in obese children and adolescents. We have studied 95 obese children and adolescents, 53 males and 42 females, aged 4–16 years. The prevalence of IGT in obese children and adolescents studied was 7.4%; there was not any child with type 2 diabetes. Fasting glucose and insulin serum concentrations did not show significant differences between obese children with or without IGT; however, 120 minutes after an oral glucose tolerance test, glucose and insulin serum concentrations showed statistically significant differences between both groups. Insulin resistance is defined as a HOMA index higher than 4. The prevalence of insulin resistance in obese children studied was 35.8%. Trygliceride serum concentrations were higher and HDL-C serum concentrations were lower in obese children with IGT than in those without IGT, but the differences were not statistically significant. IGT and insulin resistance are frequent in obese children and adolescents; early treatment in obese children and adolescents with IGT constitutes a strategy of reversing progression to β-cell failure and in preventing type 2 diabetes.

Key words

Obesity Insulin resistance Impaired glucose tolerance Children Nutrition 

Resistencia a la insulina e intolerancia a la glucosa en niños y adolescentes obesos

Resumen

La prevalencia de obesidad en los países desarrollados ha aumentado de manera alarmante en las últimas décadas. Esto se ha observado también en niños y adolescentes. Clásicamente, la diabetes tipo 2 se consideraba muy rara en niños y adolescentes; sin embargo, en las últimas décadas, se han observado algunos casos, especialmente en adolescentes obesos de algunas poblaciones minoritarias. El objetivo de nuestro estudio consiste en valorar la prevalencia de diabetes tipo 2, intolerancia a la glucosa (IG) y resistencia a la insulina, y sus principales manifestaciones, en niños y adolescentes obesos. Se estudiaron 95 niños y adolescentes obesos, 53 varones y 42 mujeres, de 4 a 16 años. La prevalencia de IG en los niños y adolescentes obesos estudiados fue de 7.4%; no se detectó ningún niño con diabetes tipo 2. Las concentraciones séricas en ayunas de glucosa e insulina no mostraron diferencias significativas entre los niños obesos con y sin IG; sin embargo, 120 minutos después de la sobrecarga oral con glucosa, las concentraciones séricas de glucosa e insulina mostraron diferencias significativas entre ambos grupos. La resistencia a la insulina se definió cuando el índice HOMA fue mayor que 4. La prevalencia de resistencia a la insulina en los niños obesos estudiados fue 35,8%. Las concentraciones séricas de triglicéridos fueron mayores y las de HDL-C menores en los niños obesos con IG que en aquellos que no la presentaban, pero las diferencias no fueron estadísticamente significativas. La IG y la resistencia a la insulina son frecuentes en niños y adolescentes obesos; el inicio de un tratamiento precoz en los niños y adolescentes obesos con IG puede evitar el deterioro de la función de las células β y contribuir a prevenir la aparición de diabetes tipo 2 en el futuro.

Palabras clave

Obesidad Resistencia a la insulina Intolerancia a la glucosa Infancia Nutrición 

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Copyright information

© Universidad de Navarra 2003

Authors and Affiliations

  • B. Tresaco
    • 1
  • G. Bueno
    • 1
  • L. A. Moreno
    • 2
  • J. M. Garagorri
    • 1
  • M. Bueno
    • 1
  1. 1.Departamento de PediatríaUniversidad de ZaragozaZaragozaSpain
  2. 2.E.U. Ciencias de la SaludUniversidad de ZaragozaZaragozaSpain

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