European Journal of Psychology of Education

, Volume 15, Issue 3, pp 329–346

Role of anomalous data and epistemological beliefs in middle school students’ theory change about two controversial topics

  • Lucia Mason

DOI: 10.1007/BF03173183

Cite this article as:
Mason, L. Eur J Psychol Educ (2000) 15: 329. doi:10.1007/BF03173183


The question of theory change is crucial in knowledge construction, particularly in the process of conceptual change. This study was designed to investigate two factors that, in addition to initial theory preference, may play a crucial role in the process of theory change, that is, students’ interpretation of anomalous data on two controversial topics (the dinosaur extinction and the construction of the Giza pyramids in Egypt) and their epistemological beliefs about the nature of knowledge. Canonical correlation analyses suggested for both topics an association, stronger for the dinosaur extinction topic, between (a) acceptance of anomalous data (rated both as valid and inconsistent with the held theory), initial theory preference, epistemological belief in Certain Knowledge and (b) theory change. Data obtained from structure coefficients in canonical correlation analyses indicate that acceptance of anomalous data significantly contributed the most to theory change whereas the epistemological belief contributed the least. Finally, educational implications are drawn.

Key words

Anomalous data Conceptual change Epistemological beliefs Theory change 


La question du changement de théorie est cruciale dans la construction du savoir, spécialement dans le processus du changement qonceptuel. Cette recherche a été esquissée pour étudier deux facteurs qui, avec la préférence pour la théorie initiale, peuvent jouer un rôle crucial dans le processus du changement de la théorie, c’est-à-dire l’interpretation des étudiants des données anomales sur deux arguments controversés (l’extinction des dinosaures et la construction des Pyramides de Gizèh en Egypte) et leur croyances épistémologiques sur la nature de la connaissance. Les analyses canoniques de la correlation ont suggeré une association pour les deux arguments, entre (a) l’acceptation des données anomales (estimées en même temps valides et en désaccord avec la théorie initiale), les croyances épistémologiques dans le Savoir Certain et (b) le changement de théorie. La structure des corrélations canoniques indiquent que l’acceptation des données anomales a contribué le plus au changement de la théorie, alors que les croyances épistémologiques ont contribué le moins. Enfin, on tirera des consequences educatives.

Copyright information

© Instituto Superior de Psicologia Aplicada, Lisbon, Portugal/ Springer Netherlands 2000

Authors and Affiliations

  • Lucia Mason
    • 1
  1. 1.Departement of Psychological, Pedagogical and Didactic SciencesUniversity of LecceLecceItaly

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