Physics in the primary school: Peer interaction and the understanding of floating and sinking

  • Christine Howe
  • Andrew Tolmie
  • Catherine Rodgers
Article

DOI: 10.1007/BF03173132

Cite this article as:
Howe, C., Tolmie, A. & Rodgers, C. Eur J Psychol Educ (1990) 5: 459. doi:10.1007/BF03173132

Abstract

The paper presents two studies designed to investigate whether, as Piagetian theory would predict, peer interaction can advance the physics understanding of primary school children so long as there is variation in initial viewpoints. The studies were concerned with advancing understanding of floating and sinking, with one focusing on the relevant properties of objects and the other on the relevant properties of fluids. Both studies considered the efficacy of interaction between primary school children whose views varied because they were at different levels of understanding and primary children whose views varied despite being at equivalent levels. In both cases, the children’s pre-to post-test progress was superior to that observed in control children whose interaction had been with peers whose views were similar. However, in contradiction to recent qualifications to Piagetian theory progress from pre- to post-test did not depend on joint advancement within the groups.

Key words

Primary school science Physics concepts Floating and sinking Teaching methods Peer interaction 

La physique à l’école primaire; Rôle de l’interaction entre pair dans la compréhension de la flottaison des corps.

Résumé

Cet article expose deux études conduites dans la perspective d’évaluer si, comme la théorie piagétienne permee, de le prévoir, l’interaction entre pairs est susceptible de faciliter la compréhension de la physique par des enfants fréquentant l’école primaire. Au cours de ces études, les enfants ont été invités à s’intéresser à la flottaison des corps dans un liquide. Dans l’une, ils on été focalisés sur les propriétés des objets, dans l’autre, sur les propriétés des liquides. Les groupes de pairs considérés dans ces études sont constitués d’élèves qui disposent de niveaux d’explication différents des phénomènes bien qu’étant à des niveaux équivalents. Dans les deux études, les progrés observés entre le pré-test et le post-test sont supérieures à ceux observés dans le groupe contrôle où les groupes sont constitués d’enfants disposant au départ d’explications similaires des phénomènes. Cependant, à l’encontre des modifications récentes de la téorie piagétienne, le progrés enregistrés ne dépendent pas du niveau initial du groupe.

Copyright information

© Instituto Superior de Psicologia Aplicada, Lisbon, Portugal/ Springer Netherlands 1990

Authors and Affiliations

  • Christine Howe
    • 1
  • Andrew Tolmie
    • 1
  • Catherine Rodgers
    • 2
  1. 1.Department of PsychologyUniversity of StrathclydeGlasgow
  2. 2.Centre for Educational Studies, King’s College LondonUniversity of LondonLondon

Personalised recommendations