Canadian Journal of Anaesthesia

, Volume 35, Issue 5, pp 457–461 | Cite as

The effect of pH adjustment of bupi-vacaine on onset and duration of epidural anaesthesia for Caesarean section

  • Graham H. McMorland
  • M. Joanne Douglas
  • James E. Axelson
  • James H. K. Kim
  • Iain Blair
  • Peggy L. E. Ross
  • David R. Gambling
  • Jean E. Swenerton
Article

Abstract

Previous studies have reported that elevation of the pH of local anaesthetics results in more rapid onset of action, with enhanced quality and duration of block. This study investigated the effect of pH adjustment of 0.5 per cent bupivacaine immediately prior to epidural anaesthesia for Caesarean section. Addition of 0.1 ml of 8.4 per cent sodium bicarbonate to 20 ml of 0.5 per cent bupivacaine consistently raised the pH of the local anaesthetic from 5.49 to 7.04 (mean values). One hundred patients, presenting for elective Caesarean section under epidural anaesthesia participated in the study. Forty patients received epidural anaesthesia, using pH-adjusted 0.5 per cent bupivacaine, in a dosage adequate to produce block to the T4 level. A control group of 40 patients received the standard commercial preparation of 0.5 per cent bupivacaine. A further ten patients in each group received epidural anaesthesia using 0.5 per cent bupivacaine with the addition of 1:400,000 epinephrine, to study the effect of epinephrine on pH adjustment of the local anaesthetic. Elevation of the pH of the local anaesthetic significantly increased the speed of onset of action from 6.4 minutes to 3.2 minutes and the time to peak effect from 24.8 minutes to 18.1 minutes, while the duration of anaesthesia was increased from 124.8 minutes to 147.3 minutes. The time to S2 segment blockade was also shortened from 13.5 to 8.6 minutes. Addition of 1:400,000 epinephrine to the local anaesthetic did not influence the effect of pH adjustment. Maternal and umbilical cord plasma levels of bupivacaine were not affected by pH adjustment of the local anaesthetic, while MV/UV and UA/UV ratios were unaltered.

Key words

anaesthesia: epidural obstetric local anaesthetics:bupivacaine 

Résumé

Des études antérieures ont démontré que ľélévation du pH des anesthésiques locaux raccourcissait le temps de latence, améliorait la qualité et augmentait la durée du bloc. Cette étude investigue les effets ďun ajustement du pH de 0.5 pour cent de bupivacaïne immédiatement avant ľanesthésie épidurale pour une césarienne. Ľaddition de 0.1 ml de 8.4 pour cent de bicarbonate de soude à 20 ml de 0.5 pour cent de bupivacaïne augmentait immanquablement le pH de ľanesthésique local de 5.49 à 7.04 (valeurs moyennes). Cent patientes se présentant pour une césarienne élective sous anesthésie épidurale ont participé à cette étude. Quarante patientes ont reçu une anesthésie épidurale avec 0.5 pour cent de bupivacaïne à pH ajusté avec une dose adéquate pour produire un bloc T4. Un groupe-contrôle de 40 patientes ont reçu la préparation commerciale standard de 0.5 pour cent de bupivacaïne. D’autre part dix patientes de chaque groupe ont reçu une anesthésie épidurale utilisant 0.5 pour cent de bupivacaïne avec ľaddition de 1:400,000 ďépinéphrine afin ďétudier les effets de ľépinéphrine sur ľajustement du pH de ľanesthésique local. Ľaugmentation du pH de ľanesthésique local a augmenté significativement la rapidité ďinstallation du bloc de 6.4 minutes à 3.2 minutes et le temps pour un effet maximal de 24.8 minutes à 18.1 minutes, alors que la durée de ľanesthésie a augmenté de 124.8 à 147.3 minutes. Le temps de blocage du segment S2 a été aussi raccourci de 13.5 à 8.6 minutes. Ľaddition de 1:400,000 ď épinéphrine à ľanesthésique local n’a pas influencé ľeffet de ľajustement du pH. Les niveaux plasmatiques de bupivacaïne dans le cordon ombilical ainsi que chez la mère n’ont pas été affectés par ľajustement du pH de ľanesthésique local alors que les rapports MV/UV et UA/UV sont demeurés inchangés.

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Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 1988

Authors and Affiliations

  • Graham H. McMorland
    • 1
    • 2
  • M. Joanne Douglas
    • 1
    • 2
  • James E. Axelson
    • 1
    • 2
  • James H. K. Kim
    • 1
    • 2
  • Iain Blair
    • 1
    • 2
  • Peggy L. E. Ross
    • 1
    • 2
  • David R. Gambling
    • 1
    • 2
  • Jean E. Swenerton
    • 1
    • 2
  1. 1.Department of Anaesthesia, Faculty of Medicine and Faculty of Pharmaceutical SciencesUniversity of British Columbia and Grace HospitalVancouver
  2. 2.Division of Obstetric Anaesthesia, Faculty of MedicineGrace HospitalVancouverCanada

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