Canadian Journal of Anesthesia

, Volume 47, Issue 4, pp 329–333

Visualization of a looped and knotted epidural catheter with a guidewire

  • Elizabeth M. Renehan
  • Rebecca A. Peterson
  • John P. Penning
  • Ola P. Rosaeg
  • Donald Chow
Clinical Reports

DOI: 10.1007/BF03020947

Cite this article as:
Renehan, E.M., Peterson, R.A., Penning, J.P. et al. Can J Anesth (2000) 47: 329. doi:10.1007/BF03020947

Abstract

Purpose: To describe the management of a looped and knotted epidural catheter after analgesia for labour and delivery.

Clinical Features: Obstetrical epidural pain relief was provided for a 37-yr old woman in early labour. A 20-gauge Portex® catheter was inserted at the L2 – L3 interspace. Six centimetres of catheter was left in the epidural space. After vaginal delivery the catheter could not be removed. The catheter was leftin situ for 24 hr. Repeated attempts at removal were again unsuccessful. The epidural catheter was not visible with fluoroscopy and it was impossible to inject radiopaque dye into the catheter. However, we successfully advanced a 0.016 inch guidewire through the epidural catheter and radiologically demonstrated a knot and part of a loop. The catheter was removed by an orthopedic surgeon using blunt dissection under local anesthetic from the soft tissue just lateral to the interspinous ligament.

Conclusions: A knot can be a rare cause of a trapped epidural catheter. A suggested approach to the trapped lumbar epidural catheter: 1) Gentle traction on the catheter with the patient in various positions and in various degrees of lumbar flexion. 2) Test for catheter patency by injecting sterile, preservative-free, normal saline through the catheter. 3) Radiological imaging to determine if a knot is present and to determine its location, using radiopaque contrast for patent catheters or a guidewire for occluded catheters. 4) The approach to definitive management is based on the position of the knot. This can range from excision under local anesthetic to consultation with a surgical specialty for more invasive retrieval.

Résumé

Objectif: Présenter la démarche visant à retirer un cathéter péridural retrouvé enroulé et noué après une analgésie pour le travail obstétrical et l’accouchement.

Éléments cliniques: Au début du travail, l’analgésie a été administrée par voie péridurale à une femme de 37 ans. On a inséré un cathéter Portex® de calibre 20 dans l’espace entre L2 et L3. Six centimètres de cathéter ont été laissés dans l’espace péridural. Après l’accouchement vaginal, on ne pouvait plus retirer le cathéter. II a donc été laisséin situ pendant 24 h. Les essais subséquents pour le retirer ont assui échoué. Le cathéter n’était pas visible à la fluoroscopie et l’injection de colorant radio-opaque à l’intérieur était impossible. Toutefois, nous avons réussi à y insérer un guide souple de 0,016 pouce et nous avons pu, par radiographie, démontrer un noeud et un début d’enroulement. Le cathéter a été retiré par un chirurgien orthopédiste en utilisant la dissection par clivage, sous anesthésie locale, à partir des tissus mous juste à côté du ligament interépineux.

Conclusion: Un noeud peut empêcher, dans de rares cas, le retrait d’un cathéter péridural. Une démarche possible, dans le cas d’un cathéter péridural lombaire bloqué, consiste à: 1) Appliquer une faible traction sur le cathéter, le patient adoptant diverses positions selon différents degrés de flexion lombaire. 2) Tester la perméabilité du cathéter en y injectant un soluté physiologique, stérile et sans agent conservateur. 3) Vérifier, par imagerie radiologique, la présence d’un noeud et en dðerminer la localisation en utilisant des produits de contraste radioopaques, si le cathéter est perméable, ou un guide souple si le cathéter est obstrué. 4) Procéder finalement en se basant sur la position du noeud. Ce qui peut aller de l’excision sous anesthésie locale à la consultation d’un chirurgien spécialisé qui utilisera une technique plus effractive pour retirer le cathéter.

Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 2000

Authors and Affiliations

  • Elizabeth M. Renehan
    • 1
  • Rebecca A. Peterson
    • 2
  • John P. Penning
    • 1
  • Ola P. Rosaeg
    • 1
  • Donald Chow
    • 3
  1. 1.Department of AnesthesiologyUniversity of Ottawa, Ottawa Hospital-Civic CampusOttawaCanada
  2. 2.Department of RadiologyUniversity of Ottawa, Ottawa Hospital-Civic CampusOttawaCanada
  3. 3.the Division of Orthopaedic SurgeryUniversity of Ottawa, Ottawa Hospital-Civic CampusOttawaCanada
  4. 4.Department of AnesthesiologyOttawa Hospital, Civic CampusOttawaCanada

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