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Canadian Journal of Anaesthesia

, Volume 35, Issue 6, pp 567–569 | Cite as

A microbiological study of the contamination of the syringes used in anaesthesia practice

  • Martin R. Lessard
  • Claude A. Trépanier
  • Marie Gourdeau
  • Pierre H. Denault
Article

Abstract

In many operating theatres, it is common practice to reuse disposable plastic syringes with the same needles for several injections to different patients during the same day. This practice could lead to bacterial contamination of these syringes, making them an infection hazard to patients. We did a microbiologic survey of 100 of the most frequently reused syringes in our operating rooms anda control group of 100 single-use syringes. Only three of the syringes were contaminated in each group. None of the patients exposed to the syringes having a positive culture showed any sign of sepsis. Our data suggest that reusing plastic syringes is not associated with an increase in the incidence of bacterial contamination. However, contamination of the syringes by patients’ blood, with the risk of crossinfections, remains a possibility and further studies are needed to evaluate this potential hazard.

Key words

equipment: syringes needles infection: bacteremia operating rooms: contamination 

Résumé

Dans plusieurs salles ďopération, les mêmes seringues de plastique jetables avec ľaiguille sont réutilisées pour plusieurs injections à différents patients durant une même journée. Cette pratique pourrait entraîner une contamination bactérienne de ces seringues et exposer des patients à des risques ďinfection. Nous avons effectué une étude microbiologique de cent seringues parmi les plus fréquemment réutilisées dans notre milieu ainsi qu’un groupe contrôle de cent seringues n’ayant été utilisées qu’une seule fois. Seulement trois des seringues se sont révélées contaminées dans chacun des groupes. Aucun des patients exposés à ces seringues n’a présenté de signes de bactériémie. Nos résultats suggérent que la réutilisation des seringes de plastique n’est pas associée à une plus grande fréquence de contamination bactérienne. Cependant la contamination des seringues par du sang des patients avec le risque associé ďinfection croisée demeure une possibilité et ďautres études sont nécessaires afin ďévaluer ce risque.

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Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 1988

Authors and Affiliations

  • Martin R. Lessard
    • 1
  • Claude A. Trépanier
    • 1
  • Marie Gourdeau
    • 1
  • Pierre H. Denault
    • 1
  1. 1.Departments of Anesthesiology and MicrobiologyHôpital de ľEnfant-JésusQuébec

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