Postpartum postural headache due to superior sagittal sinus thrombosis mistaken for spontaneous intracranial hypotension

Obstetrical And Pediatric Anesthesia

Abstract

Purpose: To describe a case of superior sagittal sinus thrombosis in the puerperal period and the difficulties encountered in the diagnosis and management.

Clinical features: A 29-yr-old multiparous women presented with a postural headache four weeks after a normal pregnancy and vigorous delivery. Initial presentation suggested spontaneous intracranial hypotension (SIH) since there was no history of epidural or spinal anesthesia, or trauma or surgery to her back or neck. Conservative therapy was initially offered and then a lumbar epidural blood patch (LEBP) was performed, although it failed to relieve the postural headache. A dural leak could not be demonstrated but an MRV (magnetic resonance venography) revealed a superior sagittal sinus thrombosis (SSST). Although anticoagulant therapy was immediately initiated, the neurologist remained convinced that the postural headache was secondary to SIH, and, consequently, a second epidural blood patch was requested. Anesthesia was reluctant to perform an LEBP at this point and suggested continuing anticoagulation until a subsequent MRV demonstrated recannalization of the SSST. This advice was followed and the postural headache resolved spontaneously with intravenous anticoagulation.

Conclusion: The present case illustrates the importance of a multidisciplinary approach to the management of this rare complication of pregnancy. This case also highlights the importance of reviewing the differential diagnosis when considering treatment of a postural headache in the puerperium.

Résumé

Objectif: Décrire un cas de thrombose du sinus sagittal supérieur, survenue après l’accouchement, et les difficultés de diagnostic et de traitement.

Éléments cliniques: Une femme de 29 ans, multipare, présentait des céphalées posturales quatre semaines après une grossesse normale et un accouchement sans incident. Le premier examen a laissé croire à une hypotension intracrânienne spontanée (HIS), puisque il n’y avait pas d’antécédents liés à une anesthésie épidurale ou rachidienne, ni de traumatisme ou d’opération au dos ou au cou. Une thérapie traditionnelle a été d’abord offerte et un patch sanguin épidural réalisé, ce qui n’a pas éliminé les céphalées. Une fuite durale n’a pu être mise en évidence, mais un examen VRM (vénographie par résonance magnétique) a révélé une thrombose du sinus sagittal supérieur (TSSS). Même si une anticoagulothérapie a été amorcée immédiatement, le neurologue croyait toujours que les céphalées posturales étaient secondaires à une HIS et, par conséquent, un second patch a été demandé. Par ailleurs, l’anesthésiologiste hésitait à injecter du sang à ce moment et suggérait plutôt de poursuivre l’anticoagulation jusqu’à ce qu’un nouvel VRM démontre la recanalisation de la TSSS. On a suivi cette recommandation et les céphalées se sont résorbées spontanément avec l’anticoagulation intraveineuse.

Conclusion: Le cas présent illustre l’importance d’une démarche multidisciplinaire pour traiter une complication rare de la grossesse. Il souligne également l’intérêt de revoir le diagnostic différentiel au moment de traiter des céphalées posturales puerpérales.

References

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Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 2001

Authors and Affiliations

  1. 1.Department of Anesthesiology, College of MedicineUniversity of Saskatchewan, Royal University HospitalSaskatoonCanada

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