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Canadian Journal of Anesthesia

, Volume 50, Issue 6, pp 607–610 | Cite as

Dexmedetomidine and low-dose ketamine provide adequate sedation for awake fibreoptic intubation

  • Corey S. Scher
  • Melvin C. Gitlin
Cardiothoracic Anesthesia, Respiration and Airway

Abstract

Purpose

We report the use of the alpha2 agonist, dexmedetomidine, with low-dose ketamine as a safe and effective treatment strategy to provide adequate comfort and sedation for a patient who fulfilled criteria of a difficult airway and required awake fibreoptic intubation (AFOI).

Clinical features

A 52-yr-old male with prostate cancer presented for radical prostatectomy. He reported several failed intubations with previous surgeries and airway examination was consistent with a difficult intubation. In addition, previous fibreoptic intubations were unsuccessful. The patient reported extreme apprehension concerning his airway management.

The goal of medicating patients for AFOI includes providing comfort and sedation without causing a change in ventilatory status. Dexmedetomidine has a high affinity for the alpha2 receptor and results in sedation without change in ventilatory status. In addition, dexmedetomidine is a potent anti-sialgogue which makes it desirable for cases involved with airway instrumentation. A loading dose of dexmedetomidine followed by a continuous infusion provided comfort and sedation within ten minutes. While bradycardia and hypotension have been reported with dexmedetomidine use, concurrent low-dose ketamine was employed in this case for it’s cardiostimulatory properties and no bradycardia and hypotension were noted. The airway was anesthetized with selective nerve blocks and conditions for airway instrumentation were excellent. There was no change in oxygen saturation or ventilatory status during the administration of medications or airway manipulation. The patient was comfortable, sedated and tolerated the procedures well. There was no recall of the procedure.

Conclusion

Dexmedetomidine and concurrent low-dose ketamine provided sedation and comfort to this patient who required an AFOI.

Keywords

Radical Prostatectomy Dexmedetomidine Difficult Airway Difficult Intubation Ventilatory Status 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

La dexmédétomidine et une faible dose de kétamine assurent une sédation adéquate pendant l’intubation fibroscopique vigile

Résumé

Objectif

Nous signalons l’usage de l’agoniste alpha2, la dexmédétomidine, et d’une faible dose de kétamine comme stratégie sûre et efficace visant au confort et à la sédation d’un patient dont l’évaluation indiquait des difficultés d’intubation prévisibles et la nécessité d’une intubation fibroscopique vigile (IFV).

Éléments cliniques

Un homme de 52 ans, atteint d’un cancer de la prostate, a été admis pour une prostatectomie radicale. La mention d’intubations impossibles lors d’interventions chirurgicales antérieures concordait avec l’examen des voies aériennes qui laissait prévoir des difficultés d’intubation. Des intubations fibroscopiques précédentes avaient aussi échoué. Le patient s’est dit très inquiet de subir une intubation. La médication qui accompagne l’IFV vise le confort et la sédation sans causer de modification de l’état ventilatoire. Or, la dexmédétomidine présente une grande affinité pour le récepteur alpha2 et produit une sédation sans changer l’état ventilatoire. En outre, la dexmédétomidine est un puissant antisialgogue, propriété recherchée dans les cas d’exploration instrumentale des voies aériennes. La dose de charge de dexmédétomidine, suivie d’une perfusion continue, a procuré confort et sédation en moins de dix minutes. La bradycardie et l’hypotension sont parfois reliées à la dexmédétomidine mais, dans le cas présent, le fait d’y ajouter en même temps une faible dose de kétamine connue pour ses propriétés cardiostimulantes n’a entraîné ni bradycardie ni hypotension. Les voies aériennes ont été anesthésiées par des blocages nerveux sélectifs et les conditions de manœvre instrumentale étaient excellentes. La saturation en oxygène ou l’état ventilatoire n’ont pas été modifié pendant la médication ou la manipulation des voies aériennes. Le patient se sentait bien et la sédation efficace a permis de bien tolérer la manœuvre qui n’a pas été répétée.

Conclusion

La dexmédétomidine et une faible dose de kétamine concurrente ont fourni une sédation et un confort au patient dont l’état nécessitait une IFV.

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Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 2003

Authors and Affiliations

  1. 1.Department of AnesthesiologyTulane Health Sciences CenterNew OrleansUSA

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