Canadian Journal of Anaesthesia

, Volume 34, Issue 5, pp 455–458 | Cite as

Femoral nerve block with bupivacaine 0.25 per cent for postoperative analgesia after open knee surgery

  • E. Tierney
  • G. Lewis
  • J. B. Hurtig
  • D. Johnson
Article

Abstract

An assessment was made, in a randomised double-blind fashion, of the pain relief afforded by femoral nerve block (FNB) performed at the end of ligament reconstruction of the knee, using 0.25 per cent bupivacaine in ten patients, and normal saline in ten patients. All patients commenced “continuous passive motion” (CPM) of the operated knee after arrival in the Recovery Room. The postoperative analgesic requirement, both for intravenous fentanyl in the Recovery Room, and intramuscular and oral analgesia on the ward, was then studied. The time interval between FNB and first dose of analgesia was significantly longer in the bupivacaine group than in the control group. The bupivacaine group also required significantly less intravenous fentanyl in the Recovery Room. On the ward, there was no difference between the two groups in the total dose of intramuscular meperidine given in the first 12 hours postoperatively. We conclude that femoral nerve block is a useful adjunct in pain management after ligament reconstruction of the knee, especially in the early postoperative period, but does not decrease the total intramuscular dose of analgesia in the first 12 postoperative hours.

Key words

surgery: orthopaedic femoral nerve: blockade analgesia: postoperative. 

Résumé

Une épreuve randomisée à double insu a permis ďévaluer le soulagement de la douleur offert par un bloc fémoral à la fin de ľintervention chirurgicale à genou ouvert. On avait administré de la bupivacaine 0.25 pour cent, à dix patients et une solution salée a ľautre dix. On a ensuite procédé à ľétude des besoins post-opératiores en analgésiques, plus particulièrement en fentanyl intraveineux dans la salle de réveil, et en mépéridine intramusculaire dans ľunité de soins. Dans le groupe ayant reçu de la bupivacaine, ľintervalle entre le bloc fémoral et la première dose ďanalgésique fut sensiblement plus longue que dans le groupe ayant reçu une solution salée. Le groupe traité à la bupivacaine eut aussi bien moins besoin de fentanyl dans la salle de réveil. On n’a pas noté de différence entre les deux groupes quant à la dose totale de mépéridine administrée par voie intramusculaire pendant les 12 heures suivant ľopération. Nous pouvons en conclure que le bloc fémoral est une méthode supplémentaire de soulagement de la douleur après ľopération à genou ouvert, plus particulièrement pendant la phase plus vulnérable de réveil et les premières heures de retour à ľunité de soins, mais quéelle ne diminue cependant pas la dose totale ďanalgésique intramusculaire nécessaire pendant les 12 heures qui suivent ľintervention chirurgicale.

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Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 1987

Authors and Affiliations

  • E. Tierney
    • 1
  • G. Lewis
    • 1
  • J. B. Hurtig
    • 1
  • D. Johnson
    • 1
  1. 1.Department of Anaesthesia and the Division of Orthopaedic SurgeryOttawa Civic Hospital and the University of OttawaOttawa

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