Advertisement

Complete upper airway obstruction during awake fibreoptic intubation in patients with unstable cervical spine fractures

  • Glenn McGuire
  • Hossam El-BeheiryEmail author
Brief Clinical Reports

Abstract

Purpose

To describe the presentation and management of complete upper airway obstruction with life threatening arterial oxygen desaturation that occurred during attempted awake fibreoptic intubation in two patients presenting with unstable C-spine injury.

Clinical Feature

Complete upper airway obstruction occurred during awake fibreoptic intubation of two men (ASA II; 68 & 55 yr old) presenting with unstable C-spine fractures. In both cases, bag and mask ventilation with CPAP failed to relieve the progressive hypoxemia. A surgical airway was established urgently to oxygenate the two patients who were suffering progressive life-threatening oxygen desaturation. One patient had trans-cricothyroid jet ventilation performed through a 16G intravenous cannula prior to an urgent tracheostomy. In the other patient, an emergency tracheostomy was inserted. Interestingly, both patients had been sedated in the Neurosurgical Intensive Care Unit with morphine and benzodiazepines before their scheduled surgeries. The most likely etiology for the complete upper airway obstruction was laryngospasm due to inadequate topicalization of the airway and additional sedation given in the operating room. Neither patients suffered any new neurological deficits following these events. They went on to have uneventful surgeries.

Conclusion

This case report suggest that prior to awake fibreoptic intubation, oxygenation, adequate topicaiization with testing to verify the lack of pharyngeal and laryngeal responses and careful assessment of sedation levels in the operating room are prudent for a safe endoscopic intubation.

Keywords

Airway Obstruction Difficult Airway Cervical Spine Injury Mask Ventilation Fibreoptic Intubation 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Résumé

Objectif

Décrire le tableau clinique et le traitement de l’obstruction complète des voies aériennes supérieures, accompagnée d’une dangereuse désaturation du sang artériel en oxygène, survenue pendant qu’on tentait une fibroscopie vigile chez deux sujets souffrant d’une instabilité de la colonne cervicale.

Éléments cliniques

Une obstruction complète des voies aériennes supérieures s’est produite pendant une fibroscopie vigile chez deux hommes (ASA II; 68 & 55 ans) qui présentaient des fractures de la colonne cervicale. Dans les deux cas, la ventilation manuelle au masque et au ballon et une ventilation spontanée avec pression expiratoire positive (PEP) n’a pu soulager l’hypoxémie progressive. Le rétablissement chirurgical du conduit aérien a été réalisé d’urgence pour oxygéner les deux patients qui souffraient d’une désaturation progressive en oxygène mettant leur vie en danger. On a procédé, chez l’un des patients, à une ventilation à jet transcricothynoïdienne au moyen d’une canule intraveineuse 16G avant la trachéotomie d’urgence. Chez l’autre patient, une trachéotomie d’urgence a été pratiquée. Il est intéressant de noter que les deux patients avaient reçu une sédation à l’unité des soins intensifs neurochirurgicaux avec de la morphine et des benzodiazépines avant la chirurgie élective. Létiologie la plus probable de l’obstruction complète des voies aériennes supérieures était un laryngospasme causé par une pulvérisation inadéquate du conduit aérien et par la sédation supplémentaire administrée dans la salle d’opération. Les patients n’ont pas subi de nouveau déficit neurologique à la suite de ces incidents. La chirurgie prévue s’est déroulée normalement.

Conclusion

Ce compte rendu propose qu’avant la fibroscopie vigile, il est prudent d’assurer l’oxygénation, la qualité de la pulvérisation suivie d’un examen permettant de vérifier les réactions pharyngiennes et laryngées et de procéder à l’évaluation attentive des niveaux de sédation dans la salle d’opération afin que l’endoscopie soit faite en toute sécurité.

References

  1. 1.
    Crosby ET, Lui A. The adult cervical spine: implications for airway management. Can J Anaesth 1990; 37: 77–93.PubMedGoogle Scholar
  2. 2.
    Shatney CH, Brunner RD, Nguyen TQ. The safety of orotracheal intubation in patients with unstable cervical spine fracture or high spinal cord injury. Am J Surg 1995; 170: 676–80.PubMedCrossRefGoogle Scholar
  3. 3.
    Bogdonoff DL, Stone DJ. Emergency management of the airway outside the operating room. Can J Anaesth 1992; 39: 1069–89.PubMedGoogle Scholar
  4. 4.
    Danzl DF, Thomas DM. Nasotracheal intubations in the emergency department. Crit Care Med 1980; 8: 677–9.PubMedCrossRefGoogle Scholar
  5. 5.
    Meschino A, Devitt JH, Koch J-P, Szalai JP, Schwartz ML. The safety of awake tracheal intubation in cervical spine injury. Can J Anaesth 1992; 39: 114–7.PubMedCrossRefGoogle Scholar
  6. 6.
    Ellis DG, Stewart RD, Kaplan RM, Jakymec A, Freeman JA, Bleyert A. Success rates of blind orotracheal intubation using a transillumination technique with a lighted stylet. Ann Emerg Med 1986; 15: 138–42.PubMedCrossRefGoogle Scholar
  7. 7.
    Barriot P, Riou B. Retrograde technique for tracheal intubation in trauma patients. Crit Care Med 1988; 16: 712–3.PubMedCrossRefGoogle Scholar
  8. 8.
    Shaw IC, Welchew EA, Harrison BJ, Michel S. Complete airway obstruction during awake fibreoptic intubation. Anaesthesia 1997; 52: 582–5.PubMedCrossRefGoogle Scholar
  9. 9.
    Wulf H, Brinkmann G, Rautenberg M. Management of the difficult airway. A case of failed fibreoptic intubation. Acta Anaesthesiol Scand 1997; 41: 1080–2.PubMedGoogle Scholar
  10. 10.
    Ovassapian A. Fibreoptic tracheal intubation in adults.In: Ovassapian A (Ed). Fibreoptic Endoscopy and the Difficult Airway, 2nd ed. New York: Lippincott-Raven 1996: 71–102.Google Scholar

Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 1999

Authors and Affiliations

  1. 1.Department of Anaesthesia, The Toronto Hospital, Western DivisionThe University of TorontoTorontoCanada

Personalised recommendations