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Canadian Journal of Anaesthesia

, Volume 45, Issue 11, pp 1091–1093 | Cite as

Epidural saline solution prior to local anaesthetic produces differential nerve block

  • Toshiyuki Okutomi
  • Sumio Hoka
Brief Reports

Abstract

Purpose

The loss-of-resistance technique is generally used to identify the epidural space usually with normal saline. However, the effect of epidural saline on anaesthetic spread has not been demonstrated. The purpose of this study was to determine whether epidural saline affected the anaesthetic level and the quality of analgesia.

Methods

Seventy patients undergoing upper abdominal surgery received thoracic epidural anaesthesia combined with general anaesthesia. The patients were randomly allocated into three groups using epidural saline volumes of 1, 5, or 10 ml. Ten minutes after epidural injection of 12 ml mepivacaine 1 %, the dermatome levels of hypaesthesia for cold and pinprick were determined by an individual blinded to the amount of saline administered.

Results

The levels of hypaesthesia for cold sensation were not different among the three groups (23 [14–44] total bilateral dermatomes blocked with 1 ml saline, 22 [16–41] dermatomes with 5 ml, and 24 [10–36] dermatomes with 10 ml (median [range])). However, the larger volume of saline produced decreased spread of hypaesthesia for pinprick (22 [4–41] dermatomes blocked bilaterally for 1 ml vs 16 [8–24] dermatomes for 10 ml group,P < 0.004).

Conclusion

Our results suggest that a large volume of saline solution injected in the epidural space to elicit loss-of-resistance dilutes the local anaesthetic solution, resulting in reduced spread of the block to pinprick.

Keywords

Epidural Catheter Epidural Space Mepivacaine Thoracic Epidural Anaesthesia Cold Sensation 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Résumé

Objectif

La technique de perte de résistance, utilisée surtout avec une solution physiologique salée, est généralement employée pour identifier l’espace péridural. Cependant, l’effet du soluté péridural sur l’extension anesthésique n’a pas été démontré. Le but de la présente étude était de déterminer si la solution péridurale a un effet sur le niveau et la qualité de l’anesthésie.

Méthode

Soixante-dix patients devant subir une chirurgie abdominale basse ont reçu une anesthésie péridurale thoracique combinée à une anesthésie générale. Les patients ont été répartis de façon aléatoire en trois groupes, selon l’utilisation de solutions péridurales dont les volumes étaient de 1, 5 ou 10 ml. Dix minutes après l’injection péridurale de 12 ml de mépivacaïne 1 %, les niveaux d’hypesthésie au froid (dermatome) ou à la piqûre, ont été déterminés par un observateur qui ne connaissait pas le volume de solution administré.

Résultats

Les niveaux d’hypesthésie à la sensation du froid n’ont pas été différents d’un groupe à l’autre (23 [14–44] dermatomes bilatéraux bloqués avec 1 ml de solution, 22 [16–41] dermatomes avec 5 ml et 24[10–36] dermatomes avec 10 ml ([intervalle] médian)). Toutefois, le plus grand volume de solution a produit une plus faible extension de l’hypesthésie à la piqûre (22 [4–41] dermatomes bloqués bilatéralement avec 1 mlvs 16[8–24] dermatomes avec 10 ml,P < 0,004).

Conclusion

Nos résultats suggèrent qu’un grand volume de solution salée injecté dans l’espace péridural, pour permettre d’utiliser la technique de perte de résistance, dilue la solution anesthésique locale, ce qui résulte en une extension réduite du blocage de la sensibilité à la piqûre.

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Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 1998

Authors and Affiliations

  • Toshiyuki Okutomi
    • 1
  • Sumio Hoka
    • 1
  1. 1.Department of AnesthesiologyKitasato University School of MedicineKanagawaJapan

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