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Canadian Journal of Anaesthesia

, Volume 41, Issue 6, pp 480–485 | Cite as

Anatomy of the posterior approach to the lumbar plexus block

  • Juliana Farny
  • Pierre Drolet
  • Michel Girard
Reports of Investigation

Abstract

The purpose of this study was to describe the relation of the lumbar plexus with the psoas major and with the superficial and deep landmarks close to it. Four cadavers were dissected and 22 computed tomography files of the lumbosacral region studied. Cadaver dissections demonstrated that the lumbar plexus, at the level of L5, is within the substance of the psoas major muscle rather than between this muscle and the quadratus lumborum. The femoral nerve lies between the lateral femoral cutaneous and obturator nerves. However, while the lateral femoral cutaneous nerve is in the same fascial plane as the femoral nerve, the obturator nerve can be found in the same plane as the two other nerves or in its own muscular fold. Radiological data provided the following measurements: the femoral nerve is at a depth of 9.01 ± 2.43 cm; the psoas major medial border is at 2.73 ± 0.64 cm from the median sagital plane; and its lateral border is at 6.41 ± 1.61 cm from the same plane. It is concluded that the lumbar plexus is within the psoas major, that the obturator nerve localization within the psoas major varies and that computed tomography data define precisely the relationship of the lumbar plexus with superficial and deep landmarks.

Key words

anatomy: lumbar plexus anaesthetic techniques: regional, lumbar plexus block, sciatic nerve block 

Résumé

Le but de ce travail était de décrire la relation anatomique entre le plexus lombaire et le muscle psoas, de même qu’avec des repères anatomiques superficiels et profonds. Quatre cadavres ont été disséqués et 22 tomographies de la région lombosacrée étudiées. Les dissections montrent que le plexus lombaire, au niveau de L5, se trouve dans le muscle psoas plutôt qu’entre celui-ci et le carré des lombes. Le nerf fémoral est situé entre les nerfs fémoro-cutané latéral et obturateur. Cependant, alors que le nerf fémoro-cutané latéral est dans le même plan que le nerf fémoral, le nerf obturateur peut les y accompagner ou se retrouver dans un repli du muscle psoas qui le sépare des deux autres nerfs. Les études radiologiques ont fourni les données suivantes: le nerf fémoral est à une profondeur de 9,01 ± 2,43 cm; le bord interne du psoas est à 2,73 ± 0,64 cm du plan sagital médian; alors que le bord externe de ce muscle est à 6,41 ± 1,61 cm de ce même plan. Nous concluons que le plexus lombaire est dans le muscle psoas, que la position du nerf obturateur varie par rapport au nerf fémoral et que la tomographie aide à situer le plexus par rapport à d’autres repères.

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Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 1994

Authors and Affiliations

  • Juliana Farny
    • 2
  • Pierre Drolet
    • 1
  • Michel Girard
    • 1
  1. 1.Département d’anesthésie-réanimationHôpital Maisonneuve-Rosemont et Université de MontréalMontréal
  2. 2.CHRU de StrasbourgFrance

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