Canadian Journal of Anaesthesia

, Volume 40, Issue 2, pp 122–126

Airway irritation produced by volatile anaesthetics during brief inhalation: comparison of halothane, enflurane, isoflurane and sevoflurane

  • Matsuyuki Doi
  • Kazuyuki Ikeda
Reports of Investigation

DOI: 10.1007/BF03011308

Cite this article as:
Doi, M. & Ikeda, K. Can J Anaesth (1993) 40: 122. doi:10.1007/BF03011308

Abstract

Eleven male volunteers were studied to compare the airway irritation produced by the four anaesthetic agents: halothane, enflurane, isoflurane and sevoflurane at two concentrations, equivalent to one and two MAC. Tidal volume, respiratory frequency and functional residual capacity changes induced by 15 sec inhalation of the anaesthetics were measured using respiratory inductive plethysmograph. Appearance of the cough reflex was also observed. The order of subjective airway irritation was evaluated by the volunteers. Inhalation of the anaesthetic agents induced a decrease in tidal volume, increase in respiratory frequency and decrease in functional residual capacity. Significant changes were considered to have occurred if tidal volume and respiratory frequency changed by more than 30% from the resting values for at least ten seconds, or if functional residual capacity changed by more than 30% of the value at resting tidal volume, for at least ten seconds. Each change was induced most frequently by isoflurane followed by enflurane, halothane and, least frequently, by sevoflurane. The orders of appearance of the cough reflex and of subjective airway irritation were similar. Sevoflurane did not elicit a cough reflex. It is concluded that sevoflurane was the least irritant anaesthetic and is considered to be the most suitable for inhalational induction of anaesthesia.

Key words

airway: irritation anaesthetics, volatile: enflurane, halothane, isoflurane, sevoflurane ventilation: anaesthetics, effects of 

Résumé

Sept volontaires du sexe masculin font partie dune étude visant à comparer les ejfets irritants de quatre agents anesthésiques sur les voies respiratoires: l’halothane, l’enflurane, l’ isoflurane et le sévoflurane, à deux concentration qui équivalent soit à MAC 1, soit à MAC 2. On mesure les changements de volume courant, de fréquence respiratoire et de capacité résiduelle fonctionnelle à l’aide d’un pléthysmographie à induction. On note l’apparition du réflexe de toux. De plus, on évalue le degré subjectif d’irritation éprouvé par les sujets. L’inhalation d’agents anesthésiques cause une baisse du volume courant, une augmentation de la fréquence respiratoire et une diminution de la capacité résiduelle fonctionnelle. On considère significatifs les changements de volume courant et de fréquence respiratoire de plus de 30% des valeurs de repos pour au moins dix secondes, les changements de capacité résiduelle fonctionnelle de plus de 30% de sa valeur au volume courant de repos pour au moins dix secondes. Les changements sont initiés principalement par l’isoflurane, suivi par l’enflurane, l’halothane et moins fréquemment par le sévoflurane. L’ordre d’apparition du réflexe de toux et de l’impression subjective d’irritation des voies aériennes est identique. Le sévoflurane ne provoque pas de réflexe de toux. On conclut que le sévoflurane est le moins irritant des anesthesiques et qu’on peut le considerer comme celui qui convient le mieux à l’induction de l’anesthésie par inhalation.

Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 1993

Authors and Affiliations

  • Matsuyuki Doi
    • 1
  • Kazuyuki Ikeda
    • 1
  1. 1.Department of Anesthesiology and Critical Care MedicineHamamatsu University School of MedicineHamamatsuJapan

Personalised recommendations