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A survey of 112,000 anaesthetics at one teaching hospital (1975–83)

  • Marsha M. Cohen
  • Peter G. Duncan
  • William D. B. Pope
  • Christopher Wolkenstein
Article

Abstract

This paper describes the outcome of a nine-year post-anaesthetic followup program in a large teaching hospital (N = 112,721 anaesthetics). Between time periods 1975-78 and 1979-83, more seriously ill patients (higher ASA physical status) were being treated. Anaesthetic practice also changed, with an increased use of balanced (multiple drug) anaesthetic procedures, a decrease in the use of halothane and an increase in the use of monitoring. Nonfatal anaesthetic complications — intraoperative, recovery room and postoperative — were rare but there was an increase in the reported complication rate over time. From 1975-78, 7.6per cent of all cases had at least one intraoperative complication and from 1979-83, this rose to 10.6 per cent of all cases. For recovery room complications, there was an increase to5.9 per cent in 1979-83 from 3.1 per cent in 1975-78. In time period 2 there was a 9.4 per cent chance of having a postoperative anaesthetic-related complication, and a 0.45 per cent chance of a significant morbidity as a result. This represents an increase over time period 1 (8.9 and 0.40 per cent respectively). It is concluded that the anaesthetic experience, while associated with low mortality rates in recent years, is still associated with significant morbidity. It is conjectural at present whether this is refiective of preoperative patient status, anaesthetic practice, or other undefined variables associated with an operative experience.

Key words

Records Anaesthesia Statistics Omplications 

Résumé

Ce papier expose les résultats de neuf ans d’étude d’un programme de suivie post-anesthésique dans un grand hôpital universitaire (N = 112,721 anesthésies). Pour les périodes de 1975-78 et 1979-83 plus de patients sérieusement malades (classe ASA plus élevés) ont été traités. La pratique anesthésique a aussi changé avec un accroissement dans l’utilisation d’une anesthésie balançée (l’utilisation de plusieurs drogues) la diminution dans l’utilisation de l’halothane et une augmentation dans l’utilisation des moniteurs physiologiques. Les complications anesthésiques non léthales pour les périodes per-opératoire, en salle de réveil et en période post-opératoire étaient rares. Cependant on a observé un accroissement dans le taux de complications rapporté à travers le temps. Pour la période de 1975-78, une complication per-opératoire a été rapportée pour 7,6 pour cent des cas. De 1979-83, ce pourcentage augmenta à 10.6 pour cent. Pour les complications survenant à la salle de réveil on observa un accroissement de 5.9 pour cent en 1979-83 à partir de 3.1 pour cent en 1975-78. Dans la deuxième période étudiée le risque d’avoir des complications post-opératoire reliées à l’anesthésie était de 9.4 pour cent avec 0.45 pour cent de risque d’avoir une morbidité significative. Ceci représente un accroissement par rapport à la première période de 8.9 et 0.40 pour cent respectivement. On conclut que l’expérience anesthésique même si elle est associée avec un taux de mortalité bas dans les dernières années reste pour le moins encore associée avec une morbidité significative. Il est hypothétique actuellement de penser que ceci peut être le reflet de l’état pré-opératoire du patient, de la pratique anesthésique ou tout autre variable indéfinie associée avec une expérience chiruricale.

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Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 1986

Authors and Affiliations

  • Marsha M. Cohen
    • 1
  • Peter G. Duncan
    • 1
  • William D. B. Pope
    • 1
  • Christopher Wolkenstein
    • 1
  1. 1.Department of Social and Preventive MedicineUniversity of ManitobaWinnipeg

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