Canadian Journal of Anaesthesia

, Volume 41, Issue 7, pp 561–567

Use of psychoactive substances in three medical specialties: anaesthesia, medicine and surgery

  • Irving Lutsky
  • Margaret Hopwood
  • Stephen E. Abram
  • James M. Cerletty
  • Raymond G. Hoffman
  • John P. Kampine
Reports of Investigations

DOI: 10.1007/BF03009992

Cite this article as:
Lutsky, I., Hopwood, M., Abram, S.E. et al. Can J Anaesth (1994) 41: 561. doi:10.1007/BF03009992

Abstract

In order to determine the prevalence of psychoactive substance use in three specialty groupings, 1,624 questionnaires were sent to physicians in medicine, surgery and anaesthesia; all had trained at the same academic institution. A response rate of 57.8% was achieved. Comparison of prevalence of impairment rates showed no differences between Surgery (14.4%), Medicine (19.9%) and Anaesthesia (16.8%). Substance abuse was clearly associated with a family history of abuse; 32.1% of the abusers had a family history of such abuse compared with 11.7% of the non-abusers. Increased stress at various career stages did not appear to increase substance abuse; problem areas during medical life times were similar for each specialty. Substances most frequently used were marijuana (54.7%), amphetamines (32.9%); and benzodiazepines (25.1%). Seventy-three used psychoactive drugs which were non-prescribed. Drug counselling programmes were judged inadequate by most. Use of alcohol and drugs by faculty members was reported by a number of respondents.

Key words

alcohol: abuse Analeptics: amphetamine abuse anaesthetists: substance abuse Ataractics: abuse, marijuana hypnotics: benzodiazepines, abuse physicians: impaired 

Résumé

Dans le but de déterminer l’habitude des produits psychoactifs chez trois groupes de spécialistes, 1,624 questionnaires ont été expédiés à des internistes, des chirurgiens et à des anesthésistes. Tous avaient reçu leur formation à la même institution. Le taux de réponse a été de 57,8%. La fréquence ne diffère pas entre chirurgiens (14,4%), internistes (19,9%) et anesthésistes (16,8%). L’usage des toxiques est nettement associée à une histoire familiale d’abus des drogues; 32,1% des utilisateurs avaient une histoire familiale positive comparativement à 11,7% des non utilisateurs. L’augmentation du stress à des moments variés de la vie profesionnelle ne semble pas influer sur l’abus des toxiques; les périodes de difficultés professionnelles sont identiques pour les trois disciplines. Les substances les plus utilisées sont la marihuana (54,7%), les amphétamines (32,9%) et les benzodiazépines (25,1%). Soixantetreize des répondants ont fait usage de médicaments psychoactifs non prescrits. La plupart ont jugé les programmes d’aide inadéquats. L’utilisation de l’alcool et des drogues par le personnel médical a été rapportée par une certain nombre de répondants.

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Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 1994

Authors and Affiliations

  • Irving Lutsky
    • 1
  • Margaret Hopwood
    • 1
  • Stephen E. Abram
    • 1
  • James M. Cerletty
    • 1
  • Raymond G. Hoffman
    • 1
  • John P. Kampine
    • 1
  1. 1.Departments of Anesthesiology, Medicine and Clinical EpidemiologyMedical College of WisconsinMilwaukee
  2. 2.Department of Comparative MedicineHebrew University School of MedicineJerusalemIsrael

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