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Canadian Journal of Anaesthesia

, Volume 40, Issue 6, pp 542–546 | Cite as

Transsartorial approach for saphenous nerve block

  • Michael van der Wal
  • Scott A. Lang
  • Ray W. Yip
Anaesthetic Techniques

Abstract

Blockade of conduction in the saphenous nerve is important in providing surgical anaesthesia in the lower leg. Unfortunately, previously described techniques have lacked clinical effectiveness in practice. We developed a transsartorial approach for conduction block of the saphenous nerve. We first confirmed its potential clinical utility in 12 cadaveric specimens by demonstrating that the saphenous nerve was consistently stained by injections of methylene blue. Subsequently, we compared the relative rates of successful saphenous nerve block and the extent of conduction block provided by three techniques: (1) transsartorial saphenous nerve block (TSSNB), (2) above knee femoral paracondylar field block (FPFB), and (3) below knee field block (BKFB) of the saphenous nerve in 20 ASA I volunteers. The transsartorial saphenous nerve block proved to be highly successful (80% success rate) and was superior to the other two approaches in providing cutaneous analgesia to pinprick in the saphenous nerve distribution (P < 0.05). The success rates of the BKFB and FPFB were 65% and 40% respectively. A successful block with the transsartorial approach provided complete anaesthesia of the medial malleolus in 94% of subjects whilst the BKFB and FPFB provided complete anaesthesia of the medial malleolus in less than 40% of the successful blocks. We recommend the transsartorial approach for more effective block of the saphenous nerve.

Key words

anaesthetic technique: regional anaesthetics, local: lidocaine 

Résumé

Le bloc du nerf saphène constitue une composante importante de l’anesthésie chirurgicale du membre inférieur. Malheureusement, en pratique, les techniques préconisées manquent d’efficacité. Nous avons développé une approche transmusculaire par le couturier pour le bloc du saphène. Nous avons d’abord confirmé son utilité clinique sur 12 cadavres en montrant que le muscle couturier était régulièrement imprégné par des injections de bleu de méthylène. Par la suite, nous avons comparé chez 20 volontaires ASA I, le taux relatif de succès du bloc du nerf saphène el la qualité du bloc produit par trois techniques: 1) le bloc saphene «transcouturier», 2) le bloc fémoral paracondylien au-dessus du genou, 3) et le bloc par infiltration sous le genou. Le bloc transcouturier a été exécuté avec un taux de succès élevé (80%) et nous l’avons trouvé supérieur aux deux autres techniques pour l’analgésie cutanée mesurée dans le territoire cutané du nerf saphène avec une piqûre d’épingle. Les taux de succès de l’approche haute (au-dessus du genou) et de l’approche plus basse (au-dessous du genou) ont été respectivement de 65 et 40%. Le bloc transcouturier a produit une anesthésie complètement de la malléole interne chez 94% des sujets alors que les deux autres ne produisaient une anesthésie complète de la malléole interne que dans moins de 40% des cas. Nous recommandons le bloc transcouturier pour une l’anesthésie du nerf saphène.

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Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 1993

Authors and Affiliations

  • Michael van der Wal
    • 1
  • Scott A. Lang
    • 1
  • Ray W. Yip
    • 1
  1. 1.Department of AnaesthesiaRoyal University Hospital, University of SaskatchewanSaskatoonCanada

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