Paläontologische Zeitschrift

, Volume 76, Issue 2, pp 305–316

A new specimen ofSalmila robusta (Aves: Gruiformes: Salmilidae n. fam.) from the Middle Eocene of Messel

  • Gerald Mayr
Article

Abstract

A new specimen of the gruiform birdSalmila robustaMayr, 2000 is described from the Middle Eocene of Messel (Germany). It is among the best preserved bird skeletons known from Messel, and allows the recognition of previously unknown anatomical features of this species. This new specimen confirms previous observations (Mayr 2000b), thatSalmila robusta shares derived characters mainly with the Cariamae (to which the extant seriemas, Cariamidae, belong) and the Psophiidae (trumpeters). However, the absence of derived features of the hypotarsus precludes classification ofSalmila robusta within the Cariamae, as tentatively proposed in the original description. Instead, present evidence rather supports sister group relationship betweenSalmila robusta and the Cariamae. Together with the morphological distinctness of the Eocene species, this justifies classification ofSalmila robusta into a new family, Salmilidae n. fam.

Keywords

Fossil birds Messel Eocene Gruiformes Cariamae phylogeny Salmilidae n. fam 

Kurzfassung

Ein neues Exemplar des gruiformen VogelsSalmila robustaMayr, 2000 wird aus dem mittleren Eozän von Messel (Deutschland) beschrieben. Es ist unter den am besten erhaltenen Vogelskeletten, die aus Messel bekannt sind und lässt bisher unbekannte anatomische Merkmale dieser Art erkennen. Das neue Exemplar bestätigt die frühere Feststellung (Mayr 2000b), dassSalmila robusta abgeleitete Merkmale vor allem mit den Cariamae (zu denen die rezenten Seriemas, Cariamidae, gehören), sowie den Psophiidae (Trompetervögel) teilt. Das Fehlen abgeleiteter Merkmale am Hypotarsus schließt allerdings eine Klassifikation vonSalmila robusta innerhalb der Cariamae, wie unter Vorbehalt in der Originalbeschreibung angenommen, aus. Statt dessen stützt der gegenwärtige Kenntnisstand am ehesten eine Schwestergruppenbeziehung zwischenSalmila robusta und den Cariamae. Zusammen mit den morphologischen Besonderheiten der eozänen Art rechtfertigt dies eine Klassifikation vonSalmila robusta in eine neue Familie, Salmilidae n. fam.

Schlüsselwörter

Fossile Vögel Messel Eozän Gruiformes Cariamae Phylogenie Salmilidae n. fam 

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Copyright information

© E. Schweizerbart’sche Verlagsbuchhandlung 2002

Authors and Affiliations

  • Gerald Mayr
    • 1
  1. 1.Forschungsinstitut SenckenbergDivision of OrnithologyFrankfurt am MainGermany

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