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Studies on Cenozoic crocodiles: 8.Bergisuchus dietrichbergiKuhn (Sebecosuchia: Bergisuchidae n. fam.) from the Middle Eocene of Germany, some new systematic and biological conclusions

  • Torsten Rossmann
  • Michael Rauhe
  • Francesco Ortega
Article

Abstract

Bergisuchus dietrichbergiKuhn is redescribed as a member of its own family, Bergisuchidae n. fam., within the Sebecosuchia. At present, two fragmentary specimens ofBergisuchus are known: the holotype ofBergisuchus, a partial rostrum, comes from the lower part of the Middle Eocene of the Messel pit, near Darmstadt; and a recently discovered fragmentary mandible from the middle part of the Middle Eocene of Geiseltal in an opencast coal-mining pit near Halle (Saale).Bergisuchus shows similarities with species ofSebecus which are known from the Paleocene to Miocene from South America. All palaeoecological and biomechanical data support the hypothesis ofBergisuchus as a small, mainly terrestrial crocodile, which did not build its nests near either of the fossil localities from which it has been collected.

Keywords

Middle Eocene Maxillary Tooth Dentary Tooth Facies Lateralis Alligator Sinensis 
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Kurzfassung

Bergisuchus dietrichbergiKuhn wird als eigenständiger Vertreter der neu aufgestellten Familie Bergisuchidae innerhalb der Sebecosuchier neu beschrieben. Derzeit sind zwei fragmentarische Exemplare vonBergisuchus bekannt: Zwei erst in jüngerer Zeit entdeckte Mandibelfragmente stammen aus dem mittleren Mitteleozän des Geiseltales, der Holotypus aus dem unteren Mitteleozän der Grube Messel.Bergisuchus zeigt die meisten Ähnlichkeiten mitSebecus spp., dessen Arten aus dem Paläozän bis Miozän von Südamerika beschrieben wurden. Die taphonomischen und anatomischen Besonderheiten vonBergisuchus deuten auf einen vorwiegend terrestrischen, kleinwüchsigen Krokodilier hin, dessen Brutplätze nicht in unmittelbarer Umgebung der Fundstätten lagen.

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Copyright information

© E.Schweizerbart’sche Verlagsbuchhandlung 2000

Authors and Affiliations

  • Torsten Rossmann
    • 1
  • Michael Rauhe
    • 1
  • Francesco Ortega
    • 2
  1. 1.Unidad de Paleontologia, Departamento de BiologiaFacultad de Ciencias, Universidad Autónoma de MadridMadridSpain
  2. 2.Abteilung für Geowissenchaften, Erbprinzenstraβ 13Staatliches Museum für Naturkunde KarlsruheKarlsruheGermany

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