Rendiconti Lincei

, Volume 13, Issue 4, pp 257–272 | Cite as

Emilio veratti and the ring of the czarina

Article

Abstract

Camillo Golgi, recipient of the Nobel award for Medicine or Physiology in 1906, trained many students destined to acquire international fame in the biological and medical sciences. Emilio Veratti, who was for many years Golgi’s right arm in the laboratory, did not seem to be able to perform scientifically as well as many of his co-disciples. He was noted for his witty and proud character, as well as for his intellectual cleverness and skill with histological techniques. Yet his scientific productivity and academic career suffered from his excessive self-critical attitude and the division of his research interests among too many fields. Through a series of coincidences, he eventually came to occupy Golgi’s chair at 58 years of age, twelve years after Golgi’s retirement. International recognition of his research work occurred much later, in the 1950s and 1960s, when those who investigated the fine structure and functional significance of the sarcoplasmic reticulum of muscle fibers rediscovered a splendid paper that he had published more than fifty years previously. This study, based on a modification by Veratti of Golgi’s black reaction, was judged by international experts to be by far the best contribution of light microscopy to the understanding of the structure of the sarcoplasmic reticulum. The octogenarian Veratti reacted to these belated and unexpected celebrations of his work with typical modesty, self-effacement and even skepticism.

Key words

Veratti Golgi Sarcoplasmic reticulum Epistemology of the Golgi school 

Emilio veratti e l’anello della zarina

Riassunto

Camillo Golgi, vincitore del premio Nobel per la Medicina nel 1906, ebbe molti allievi destinati ad acquisire fama internazionale nelle scienze mediche e biologiche. Emilio Veratti, che per molti anni fu il braccio destro di Golgi nella direzione del laboratorio, non fu generalmente considerato dello stesso livello scientifico di molti suoi condiscepoli. Si faceva notare per il suo carattere arguto e orgoglioso, per il suo acuto intelletto e per la sua abilità tecnica di istologo, ma la sua produttività scientifica e la sua carriera accademica furono svantaggiate da un eccessivo atteggiamento autocritico e da una divisione dei suoi interessi fra troppi e disparati argomenti di ricerca. Per una serie di coincidenze egli giunse ad occupare la cattedra di Golgi a 58 anni di età, dodici anni dopo che Golgi l’aveva lasciata. L’attività di ricerca di Veratti ricevette un riconoscimento internazionale solo molto tempo dopo, quando, negli anni ’50 e ’60, coloro che studiavano la fine struttura e il significato funzionale del reticolo sarcoplasmatico delle fibre muscolari scopersero uno splendido lavoro che egli aveva pubblicato più di mezzo secolo prima. Questo studio, basato su una modificazione personale della reazione nera di Golgi da parte di Veratti, fu ed è tuttora giudicato da esperti internazionali come il miglior contributo della microscopia ottica alla conoscenza del reticolo sarcoplasmatico. L’ultraottantenne Veratti reagì a queste tardive e inattese celebrazioni del suo lavoro con tipica modestia, riserbo e anche un certo scetticismo.

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Copyright information

© Springer 2002

Authors and Affiliations

  1. 1.Dipartimento di Scienze Neurologiche e della Visione Sezione di Fisiologia UmanaUniversità degli Studi di VeronaVerona

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