Economic Botany

, Volume 53, Issue 3, pp 327–341

Gathered wild food plants in the upper valley of the Serchio River (Garfagnana), Central Italy

Article

Abstract

A study of the traditional gathered food plants in the upper valley of the Serchio river (Garfagnana), Lucca Province, north-west Tuscany, central Italy, was carried out. One hundred thirty-three species (including fungi), belonging to 48 families, were encountered. The geographical isolation of the valley and the survival of old gastronomic traditions have permitted a rich popular knowledge to be main-tained. In particular, the tradition of preparing in springtime a characteristic vegetal soup (minestrella) based on about forty wild vegetables in a very restricted area of the valley might be correlated with influences of pre-Roman civilisations. An uncommon specific food utilization ofBryonia dioica andPrunus laurocerasus as well as the consumption in some districts ofFagus sylvatica seeds,Taxus baccata andCrocus napolitanus fruits as snacks and the very common use ofClematis vitalba shoots seem to demonstrate a well established tradition to use unpalatable vegetal sources. Ethnopharmacological aspects of the consumption of these species are discussed.

Key Words

Ethnobotany wild food plants Garafagnana Tuscany Italy 

Piante Spontanee ad Uso Alimentare Raccolte Nella Parte Superiore della Valle del Serchio (Garfagnana), Italia Centrale

Resumen

E’ stato effettuato uno studio sulla raccolta tradizionale di piante ad uso alimentare nella parte superiore della valle del Serchio (Garfagnana), Provincia di Lucca, Toscana nord-occidentale, Italia centrale. 133 specie (inclusi funghi), appartenenti a 48 famiglie, sono state censite. L’isolamento geografico della valle e la sopravvivenza di vecchie tradizioni gastronomiche hanno permesso ad una ricca conoscenza popolare di mantenersi inalterata fino ai nostri giorni. In particolare, la tradizione della preparazione in primavera di una caratteristica zuppa vegetale (minestrella) basata talvolta su più di quaranta specie spontanee in un ’aerea molto ristretta della valle potrebbe essere messa in relazione ad influenze di civiltà pre-romane in quel territorio. L’utilizzazione alimentare non comune diBryonia dioica ePrunus laurocerasus così come il consumo di semi diFagus sylvatica, di frutti diTaxus baccata eCrocus napolitanus come snack e I’uso molto comune di giovaniparti aeree diClematis vitalba sembrano dimostrare una consolidata tradizione ad usare fonti vegetali non palatabili. Aspetti etnofarmacologici legati al consumo di queste specie vengono discussi.

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Copyright information

© The New York Botanical Garden Press 1999

Authors and Affiliations

  1. 1.Dipartimento di Scienza del Suolo e Nutrizione delia PiantaUniversità degli Studi di FirenzeFirenzeItaly

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