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Economic Botany

, Volume 49, Issue 4, pp 423–430 | Cite as

Contributions to the botany and nutritional value of some wild amaranthus species (Amaranthaceae) of Nuevo leon, Mexico

  • Pedro Wesche-Ebeling
  • Ratikanta Maiti
  • Graciela García-Díaz
  • Diana I. González
  • Fernando Sosa-Alvarado
Article

Abstract

Seeds and plants of Amaranthus have been a source of food for many cultures in the world. Some species can be found as weeds or growing wild under severe climatic and soil conditions, but their potential as food sources has not been studied. The objective of this work was to study the nutritional quality of four wild species ofAmaranthus,A. retroflexus (AR),A. viridis (A V),A. palmeri (AP) andA. blitoides (AB) as potential sources of vegetable greens. Histochemical studies showed higher levels of starch in leaves of AR and AB, moderate amounts of tannins in all leaves, high protein concentration in stems and leaves, and moderate amounts of alkaloids in all tissues of AV and AB. Antinutritional factors (nitrates, oxalates, cyanogenic glycosides, tannins and phytates) were quantified in plants at the preflowering stage, but only nitrates were found at levels (0.34-2% dw) above those generally considered as safe, but at similar levels found in spinach. No cyanogenic glycosides were detected in any species. Bromatologic analysis of whole or different plant parts at preflowering and maturity (mature seeds) showed that mature whole plants or individual sections can be recommended as animal feed since they contain high levels of protein (20.6-24.7% whole plant, 25.3-32.9% leaves) and soluble carbohydrate (>40%).Amaranthus plants could be best consumed as vegetables at the preflowering stage. At this stage, the highest protein concentrations were found in leaves (22.8-27.8%), while the remaining chemical composition was very similar to that found in other food vegetables. The four species showed similar chemical compositions, and had no detrimental chemicals which would deter their use as vegetable foods. Organoleptic taste preference studies would best indicate the stage at which the plant should be harvested for human consumption.

Abstract

Las semillas y plantas deAmaranthus (alegría) han sido fuente de alimento para muchas culturas del mundo. Algunas especies pueden encontrarse como maleza o creciendo en forma silvestre bajo condiciones climáticas o de suelo muy severas, pero su potencial como alimento no ha sido estudiado. El objetivo de este trabajo fue el de estudiar el potencial nutritional como hortaliza de cuatro especies silvestres deAmaranthus, A. retroflexus (AR),A. viridis (A V),A. palmeri yA. blitoides (AB). Los estudios histoquímicos demostraron altos niveles de almidón en hojas de AR y AB, cantidades moderadas de taninos en todas las hojas, una alta concentratión de proteína en tallos y hojas, y un contenido moderado de alcaloides en todos los tejidos de AV y AB. Se cuantificaron los factores antinutricionales (nitratos, oxalatos, glucósidos cianogénicos, taninos y fitatos) en plantas en la etapa de prefloración, y solamente los nitratos se encontraron en nivelesarriba de los considerados seguros (0.34-2% p.s.), pero a niveles similares a los de la espinaca. En ninguna especie se detectaron glucósidos cianogénicos. El análisis bromatológico mostró que plantas enteras y sus secciones en las etapas de prefloración y madura pueden ser recomendadas como alimento animal ya que contienen altos niveles de proteína (20.6-24.7% planta entera, 25.3-32.9% hojas) y carbohidratos solubles (>40%). Las plantas deAmaranthus pueden se consumidas como hortalizas en la etapa de prefloración. En esta etapa se encontraron los niveles máximos de proteína en las hojas (22.8-27.8%), mientras que la composición bromatológica restante fue muy similar a la encontrada en otras hortalizas. Las cuatro especies mostraron una compositión química muy similar y mostraron la ausencia de compuestos químicos dañinos que impediría su uso como hortaliza. Estudios de preferencia organoléptica serían los mejores indicadores de la mejor etapa de cultivo de estas especies para consumo humano.

Key Words

Amaranthus chemical composition vegetable greens 

Contribuciones a la botánica y al valor nutricional de algunas especies silvestres de Amaranthus de Nuevo León, México

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Copyright information

© The New York Botanical Garden 1995

Authors and Affiliations

  • Pedro Wesche-Ebeling
    • 1
  • Ratikanta Maiti
    • 2
  • Graciela García-Díaz
    • 2
  • Diana I. González
    • 2
  • Fernando Sosa-Alvarado
    • 2
  1. 1.Dept. Ingeniería Química y AlimentosUniversidad de las Américas-PueblaPueblaMéxico
  2. 2.Facultad de Ciencias Biológicas, División de Estudios de PostgradoUniversidad Autónoma de Nuevo LeónMéxico

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