Economic Botany

, Volume 47, Issue 3, pp 312–327 | Cite as

Agave studies in Yucatan, Mexico. I. Past and present germplasm diversity and uses

  • Patricia Colunga-Garcíamarín
  • Filogonio May-Pat
Article

Abstract

Henequén (Agave fourcroydes) is believed to have been domesticated by the Maya fromAgave angustifolia and has been of great economical and cultural relevance in the Mexican State of Yucatan since pre-Hispanic times. Although at the beginning of this century, the recorded diversity included eight cultivated variants, our ethnobotanical exploration reveals only three, one of them in very small populations. Three wild variants with different fiber quality and possibly three ecotypes were found in our study. The documented use of agaves in the Peninsula of Yucatan is as a source of fiber. However, ethnobotanical exploration revealed that wild and cultivated variants have over 40 traditional uses. Medicinal use is the most diverse, followed by its use in construction, as utensils, and for textiles. The most frequent uses are as fiber, fuel, construction material, and medicine. One of the most interesting uses of these species is as food; this may have been important in the domestication of the plant.

Key Words

germplasm Agave fiber henequen sisal ethnobotany Agavaceae 

Estudios sobre Agave en Yucatan, Mexico. I. Usos y diversidad pasada y presente de su germoplasma

Résumé

Presumiblemente domesticadopor los mayas a partir deAgave angustifolia Haw., el henequén (Agave fourcroydes Lem.) ha mantenido gran relevancia economica y cultural en el estado mexicano de Yucatan. De acuerdo a la exploracion etnobotanica realizada, la diversidad registrada a principios de siglo, de ocho variantes cultivadas, ha sido reducida a tres, una de ellas en poblaciones muy pequenas. Para la especie silvestre, la exploracion revelo tres variantes distintas en calidad defibra y tres posibles ecotipos. Su uso pasado y presente mas documentado es el defibra. Sin embargo, la exploracion etnobotanica indico que actualmente tanto las variantes cultivadas como las silvestres, reciben mas que 40 formas de uso tradicional. El uso mas diverso es el medicinal, seguido de los de construccion, utensilio y textil. Sus usos mas frecuentes son los defibra, combustible, construccion yfinalmente del medicinal. Uno de sus usos mas interesantes es el alimenticio, ya que este pudo haber tenido importancia en fases historicamente incipientes de su evolucion bajo seleccion del hombre.

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Copyright information

© The New York Botanical Garden 1993

Authors and Affiliations

  • Patricia Colunga-Garcíamarín
    • 1
  • Filogonio May-Pat
    • 1
  1. 1.Centro de Investigacion Cientifica de YucatanCordemexMexico

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