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Economic Botany

, Volume 52, Issue 1, pp 15–26 | Cite as

Economic Botany and ethnobotany in al-Andalus (Iberian Peninsula: Tenth-fifteenth centuries), an unknown heritage of Mankind

  • J. Esteban Hernández Bermejo
  • Expiración García Sánchez
Article

Abstract

The Hispano-Arabic culture in the Iberian Middle Ages is a major chapter in the history of the use and knowledge of plants. The Andalusi agronomists, botanists and physicians assimilated their heritage of Iberian, Hispano-Roman, and Hispano-Visigothic cultures with North-African and Eastern influences. They developed a profound knowledge of the plant world and managed a high diversity of species. A part of this ethnobotanical and agronomic heritage was transmitted not only to the local cultures and generations that followed, but also to peoples on the other side of the Atlantic Ocean by the Spanish colonists in the New World. This paper presents a study of the principal works of the so-called Andalusi Agronomic School (10th-15th centuries) and their agronomist authors: Arib ben Said, Ibn Wafid, Ibn Hayyay, Abu l-Jayr, Ibn Bassal, al-Tignari, Ibn al-Awwam and Ibn Luyun. We also raise questions about Andalusi ethnobotany, the introduction of Oriental species in the Iberian Peninsula and the prospects for ethnobotanical research through the philological study of Hispano-Arabic writings.

Key Words

al-Andalus Andalusi agronomic school 

La Botánica Economica y la Etnobotánica en Al-Andalus (Península Ibérica, Siglos DiezQuince: Un patrimonio desconocido de humanidad)

Résumé

La cultura hispanoárabe que se desarrolla durante el Medioevo Ibérico incluye un capítulo destacado relativo al uso y conocimiento de las plantas. Los agrónomos, botánicos y médicos andalusies asimilan el patrimonio de sus culturas predecesoras (ibérica, hispanorromana, hispanovisigoda) y junto a las influencias orientales y norteafricanas de su época, alcanzan un gran conocimiento del mundo vegetal manejando una elevada diversidad de especies. Una pane de este patrimonio etnobotánico y agronómico será transmitido más allá de su ámbito temporal y geográfico, alcanzando incluso el otro lado del Atlántico, a través de los colonos españoles en el Nuevo Mundo. Este trabajo nos introduce en el estudio de los principales autores y obras de la llamada Escuela Agronómica Andalusí (siglos 10-15). Entre los agrónomos estudiados se encuentran, Arib ben Said, Ibn Wafid, Ibn Hayyay, Abu l-Jayr, Ibn Bassal, al-Tignari, Ibn al-Awwam e Ibn Luyun. Se plantean algunas cuestiones sobre la existencia de una etnobotánica andalusí, sobre la introducción de especies orientales en la Península Ibérica, y sobre las perspectivas de la investigación etnobotánica a través del estudio filológico de las obras y autores hispanoárabes.

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Copyright information

© New York Botanical Garden, Bronx, NY 10458 U.S.A 1998

Authors and Affiliations

  • J. Esteban Hernández Bermejo
    • 1
  • Expiración García Sánchez
    • 2
  1. 1.Jardín Botánico de Córdoba and Departamento de Ciencias y Recursos Agrícolas y ForestalesUniversidad de CórdobaCórdobaSpain
  2. 2.Escuela de Estudios ArabesC.S.I.CGranadaSpain

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