International Journal of Primatology

, Volume 6, Issue 5, pp 463–489

Early Holocene chronology and environment of Ampasambazimba, A Malagasy subfossil lemur site

  • R. D. E. MacPhee
  • D. A. Burney
  • N. A. Wells
Article

Abstract

According to a traditional but hitherto untested reconstruction of Madagascar’s Holocene environment, continuous forest preceded the monotonous grassland formations that now cover most of the island’s interior. Preliminary analyses of pollen samples collected near14C-dated horizons at Ampasambazimba (central Madagascar) indicate that a mosaic of woodlands, bushlands, and savanna existed close to this important vertebrate subfossil site around 7000–8000 BP. Although most members of Madagascar’s recently extinct “subfossil” fauna are thought to have been forest dwellers, several may have preferred a more open habitat like the one inferred for the region of Ampasambazimba. Dry savanna-woodland burns more readily than does dense forest and may have been more severely affected by the forces which transformed the Malagasy environment during the later Holocene. If so, the loss of savanna-woodland, not dense forest, may have been an important factor in the subfossil extinctions.

Key words

Madagascar paleoecology Holocene Malagasy primates extinction 

Preview

Unable to display preview. Download preview PDF.

Unable to display preview. Download preview PDF.

References

  1. Amadon, D. (1947). An estimated weight of the largest known bird.Condor 4: 159–164.CrossRefGoogle Scholar
  2. Arnold, E. N. (1979). Indian Ocean giant tortoises: Their systematics and island adaptations.Phil. Trans. R. Soc. Lond. B 286: 127–145.CrossRefGoogle Scholar
  3. Barthère, F. M. (1915). Observations sur un hache enos provenant des fouilles executées par l’Académie Malgache à Ampasambazimba en 1908 (Madagascar).Bull. Soc. Préhist. Fr. 12: 358–361.Google Scholar
  4. Battistini, R. (1976). Les modifications du milieu naturel depuis 2000 ans et la disparition de la faune subfossile à Madagascar.Assoc. Sénégal. ét. Quatern. Afr. Bull. Liaison 47: 63–76.Google Scholar
  5. Battistini, R. (1976b). Une preuve de la continuité de l’ancienne couverture forestière de Madagascar: La biogéographie des Nymphalidés, et spécialement desCharaxes (Lépidoptères).Mad. Rev. Géogr. 28: 123–131.Google Scholar
  6. Battistini, R., and Vérin, P. (1967). Ecologic changes in prehistoric Madagascar. In Martin, P. S., and Wright, H. E. (Eds.),Pleistocene Extinctions: The Search for a Cause, Yale University Press, New Haven, Conn. pp. 407–424.Google Scholar
  7. Battistini, R., and Vérin, P. (1972). Man and the environment in Madagascar: Past problems and problems of today. In Battistini, R., and Richard-Vindard, G. (eds.),Biogeography and Ecology in Madagascar, Junk, The Hague, pp. 311–337.Google Scholar
  8. Besairie, H. (1955). Hydrogéographie du Sud de Madagascar, Doc. Bur. Géol. No. 104.Google Scholar
  9. Bourgeat, F. (1972). Contribution à l’étude des sols sur socle ancien à Madagascar. Types de différenciation et interprétation chronologique au cours du Quaternaire, Mém. ORSTOM No. 57.Google Scholar
  10. Cabanis, Y., Chabouis, L., and Chabouis, F. (1970).Végétaux et Groupements végétaux de Madagascar et des Mascareignes, Bureau pour le Développement de la Production Agricole, Tananarive.Google Scholar
  11. Chanudet, C. (1975).Conditions géographiques et archéologiques des Subfossiles malgaches, Mém. MaÎtrise, Université de Bretagne Occidentale, Brest.Google Scholar
  12. Chauvet, B. (1972). The forests of Madagascar. In Battistini, R., and Richard-Vindard, G. (eds.),Biogeography and Ecology in Madagascar, Junk, The Hague, pp. 191–199.Google Scholar
  13. Cracraft, J. (1974). Phylogeny and evolution of the ratite birds.Ibis 116: 495–521.Google Scholar
  14. Decary, R. (1927). Une mission scientifique dans le Sud-Est de Madagascar.Bull. Acad. Malgache 9 (1926): 79–86.Google Scholar
  15. Decary, R. (1930).L’Androy, ExtrÊme-Sud de Madagascar. Essai de Monographie régional, Société d’éditions Géographiques, Maritimes, et Coloniales, Paris.Google Scholar
  16. Decary, R. (1950).La Faune malgache, son Role dans les Croyances et les Usages indigènes, Payot, Paris.Google Scholar
  17. Dewar, R. E. (1984). Recent extinctions in Madagascar: The loss of the subfossil fauna. In Martin, P. S., and Klein, R. G. (eds.),Quaternary Extinctions: A Prehistoric Revolution, University of Arizona Press, Phoenix, pp. 574–593.Google Scholar
  18. Donque, G. (1972). The climatology of Madagascar. In Battistini, R., and Richard-Vindard, G. (eds.),Biogeography and Ecology in Madagascar, Junk, The Hague, pp. 87–144.Google Scholar
  19. Faegri, K., and Iversen, J. (1964).Textbook of Pollen Analysis, Hafner, New York.Google Scholar
  20. Fontoynont, M. (1909). Les gisements fossilifères d’Ampasambazimba (Compte rendu des fouilles exécutées par l’Académie Malgache à Ampasambazimba en 1908).Bull. Acad. Malgache 6 (1908): 3–8.Google Scholar
  21. Godfrey, L. R. (1977).Structure and Function in Archaeolemurand Hadropithecus (Subfossil Malagasy Lemurs), Ph.D. thesis, Harvard University, Cambridge, Mass.Google Scholar
  22. Grandidier, G. (1912). Une nouvelle espèce subfossiled’Hypogeomys, l’H.boulei G.G.Bull. Mus. Hist. Nat. 18: 10–11.Google Scholar
  23. Guichon, A. (1960). La superficie des formations forestières de Madagascar.Rev. Forest. Fr. 6: 408–411.CrossRefGoogle Scholar
  24. Humbert, H. (1927). Destruction d’une flore insulaire par le feu. Principaux aspects de la végétation à Madagascar.Mém. Acad. Malgache 5: 1–80.Google Scholar
  25. Humbert, H. (1949). La dégradation des sols à Madagascar.Mém. Inst. Sci. Mad. D1: 33–52.Google Scholar
  26. Humbert, H. (1955). Les territoires phytogéographiques de Madagascar: Leur cartographie.Ann. Biol. 31: 439–448.Google Scholar
  27. Humbert, H., and Cours Darne, G. (1965). Carte internationale du tapis végétal et des conditions écologiques à 1/1,000,000: Notice de la carte Madagascar.Trav. Sect. Sci. Tech. Inst. Fr. Pondichéry (hors sèr.) 6: 1–162.Google Scholar
  28. Joleaud, L. (1924). Un curieux exemple de survivance d’un type de mammifère à travers les temps géologiques: Le petitAelurictis de Madagascar.Bull. Soc. Zool. Fr. 49: 10–19.Google Scholar
  29. Jolly, C. (1970).Hadropithecus, a lemuroid small-object feeder.Man 5: 525–529.CrossRefGoogle Scholar
  30. Joó, J., and Rakotondrasoa. (1971). étude géologique et prospection des feuilles au 1/100,000: Ambohimiandra-Fenoarivo-Soavinandriana (M.45-46-47), Trav. Bur. Géol. No. 134.Google Scholar
  31. Jully, A. (1899). Les tourbières d’Antsirabé et les animaux disparus de Madagascar.Notes, Reconnaissances et Explorations, Vol. 4, Tananarive, pp. 1175–1183.Google Scholar
  32. Jully, A., and Standing, H. F. (1904). Les gisements fossilifères d’Ampasambazimba.Bull. Acad. Malgache 3 (1904): 87–94.Google Scholar
  33. Jungers, W. L. (1980). Adaptive diversity in subfossil Malagasy prosimians. Z.Morphol. Anthropol. 71: 177–186.PubMedGoogle Scholar
  34. Koechlin, J. (1972). Flora and vegetation of Madagascar. In Battistini, R., and Richard-Vindard, G. (eds.),Biogeography and Ecology in Madagascar, Junk, The Hague, pp. 145–190.Google Scholar
  35. Koechlin, J., Guillaumet, J.-L., and Morat, P. (1974).Flore et Végétation de Madagascar, J. Crarner, Vaduz.Google Scholar
  36. Lamberton, C. (1922). LePseudaelurus à Madagascar.Bull. Acad. Malgache 3(1916-1917): 209–210.Google Scholar
  37. Lamberton, C. (1931). Contribution à l’étude anatomique desAepyornis. Bull. Acad. Malgache 13 (1930): 151–174.Google Scholar
  38. Lamberton, C. (1934). Contribution à la connaissance de la faune subfossile de Madagascar. Lémuriens et ratites (Archaeoindris-Chiromys-Megaladapis-Omoplates des lémuriens subfossiles-lesMullerornis).Mém. Acad. Malgache 17: 1–168.Google Scholar
  39. Lamberton, C. (1937). Fouilles faites en 1936.Bull. Acad. Malgache 19(1936): 1–18.Google Scholar
  40. Lamberton, C. (1938). Contribution à la connaissance de la faune subfossile de Madagascar. Note III: Les hadropithèques.Bull. Acad. malgache 20(1937): 127–170.Google Scholar
  41. Lamberton, C. (1939a). Contribuion à la connaissance de la faune subfossile de Madagascar. Note V: Petits lémuriens subfossiles.Mém. Acad. Malgache 17: 53–73.Google Scholar
  42. Lamberton, C. (1939b). Contribution à la connaissance de la faune subfossile de Madagascar. Note VIII: LesCryptoprocta fossiles.Mém. Acad. Malgache 17: 155–193.Google Scholar
  43. Lamberton, C. (1946). Contribution à la connaissance de la faune subfossile de Madagascar. Note XV: LePlesiorycteropus madagascariensis Filhol.Bull. Acad. Malgache 25 (1942-1943): 25–53.Google Scholar
  44. Lamberton, C. (1948). Madagascar, il y a quelques millénaires.Mém. Acad. Malgache (fasc. hors sér.) 95–106.Google Scholar
  45. Lamberton, C. (1948). Contribution à la connaissance de la faune subfossile de Madagascar. Note XX: Membre postérieur des Neopropithèques et des mesopropithèques.Bull. Acad. Malgache 27(1946): 30–34.Google Scholar
  46. LaPlaine, L. (1952). étude géologique des feuilles Miarinarivo-Tananarive. Trav. Bur Géol. No. 32.Google Scholar
  47. Léandri, J. (1937). Reconnaissance botanique de la partie médiane de l’Ouest malgache: La région de l’Antsingy et le Menabe septentrional.Bull. Acad. Malgache 19 (1936): 85–121.Google Scholar
  48. LeNoble, A. (1940). études sur la géologie de Madagascar. Note 3: Le massif volcanique de l’Itasy.Mém. Acad. Malgache 32: 43–80.Google Scholar
  49. Livingstone, D. A. (1975). Late Quaternary climatic change in Africa.Rev. Ecol. Syst. Madagascar.Google Scholar
  50. Léandri, J. (1937). Reconnaissance botanique de la partie mediane de l’Ouest malgache: La région de l’Antsingy et le Menabe septentrional.Bull. Acad. Malgache 19 (1936): 85–121.Google Scholar
  51. LeNoble, A. (1940). études sur la géologie de Madagascar. Note 3: Le massif volcanique de l’Itasy.Mèm. Acad. Malgache 32: 43–80.Google Scholar
  52. Livingstone, D. A. (1975). Late Quaternary climatic change in Africa.Ann. Rev. Ecol. Syst. 6: 249–280.CrossRefGoogle Scholar
  53. Livingstone, D. A., and Van der Hammen, T. (1978). Palaeogeography and palaeoclimatology. InTropical Forest Ecosystems (Natural Resources Research, Vol. 14), UNESCO/UNEP/FAO, Paris, pp. 61–90.Google Scholar
  54. MacPhee, R. D. E. (1985). Primates. In1986 Yearbook of Science and Technology, McGraw-Hill, New York (in press).Google Scholar
  55. Mahé, J. (1972). The Malagasy subfossils. In Battistini, R., and Richard-Vindard, G. (eds.),Biogeography and Ecology in Madagascar, Junk, The Hague, pp. 339–365.Google Scholar
  56. Mahé, J., and Sourdat, M. (1972). Sur l’extinction des vertébrés subfossiles et l’aridification du climat dans le Sud-ouest de Madagascar.Bull. Soc. Géol. Fr. 14: 295–309.Google Scholar
  57. Monnier, L. (1913). Paléontologie de Madagascar. VIL LesAepyornis. Ann. Paléontol. 8: 125–172.Google Scholar
  58. Monnier, L., and Lamberton, C. (1922). Note sur des ossements subfossiles de la région de Mananjary.Bull. Acad. Malgache 3(1916-1917): 211–212.Google Scholar
  59. Morat, P. (1973). Les savanes de l’Ouest de Madagascar. Mém. ORSTOM No. 68.Google Scholar
  60. Patterson, B. (1975). The fossil aardvarks (Mammalia: Tubulidentata).Bull. Mus. Comp. Zool. Harvard Univ. 147(5): 185–237.Google Scholar
  61. Paulian, R. (1972). Some ecological and biogeographical problems of the entomofauna of Madagascar. In Battistini, R., and Richard-Vindard, G. (eds.),Biogeography and Ecology in Madagascar, Junk, The Hague, pp. 411–426.Google Scholar
  62. Perrierde la Bât hie, H. (1917). Au sujet des tourbières de Marotampona.Bull. Acad. Malgache 1 (1914): 137–138.Google Scholar
  63. Perrierde la Bât hie, H. (1921). La végétation malgache.Ann. Mus. Colon. Marseille 9: 1–266.Google Scholar
  64. Perrierde la Bât hie, H. (1928). Fruits et graines du gisement de subfossiles d’Ampasambazimba.Bull. Acad. Malgache 10 (1927): 24–25.Google Scholar
  65. Perrierde la Bât hie, H. (1936).Biogéographie des Plantes de Madagascar, Société d’éditions Géographiques, Maritimes, et Coloniales, Paris.Google Scholar
  66. Petter, J.-J., Albignac, R., and Rumpler, Y. (1977). Mammifères. Lémuriens (Primates, Prosimiens). InFaune de Madagascar, Vol. 44, CNRS/ORSTOM, Paris.Google Scholar
  67. Rabesandratana, R. (1984). Flora of the Malagasy southwest. In Jolly, A., Oberlé, P., and Albignac, R. (eds.),Key Environments: Madagascar, Pergamon Press, Oxford, pp. 55–74.Google Scholar
  68. Rand, A. L. (1936). The distribution and habits of Madagascar birds: A summary of the field notes of the Mission Zoologique Franco-Anglo-Américaine à Madagascar.Bull. Am. Mus. Nat. Hist. 72: 143–499.Google Scholar
  69. Ravet, J. (1952). Notice sur la climatologie de Madagascar et des Comores.Mém. Inst. Sci. Mad. D4: 1–36.Google Scholar
  70. Raybaud (1902). Rapport de M. l’administrateur Raybaud sur les gisements fossilifères d’Apasambazimba.Bull. Acad. Malgache 1 (1902): 64–66.Google Scholar
  71. Savage, R. J. G. (1978). Carnivora. In Maglio, V. J., and Cooke, H. B. S. (eds.),Evolution of African Mammals. Harvard University Press, Cambridge, Mass., pp. 249–267.Google Scholar
  72. Standing, H. F. (1903). Rapport sur des ossements sub-fossiles provenant d’Ampasambazimba.Bull. Acad. Malgache 2 (1903): 227–235.Google Scholar
  73. Standing, H. F. (1904). Rapport sur des ossements sub-fossiles provenant d’Ampasambazimba.Bull. Acad. Malgache 3 (1904): 305–310.Google Scholar
  74. Standing, H. F. (1908a). Rapport sur les ossements sub-fossiles provenant d’Ampasambazimba.Bull. Acad. Malgache 4 (1905-1906): 95–100.Google Scholar
  75. Standing, H. F. (1908b). On recently discovered subfossil primates from Madagascar.Trans. Zool. Soc. Lond. 18: 69–162.Google Scholar
  76. Standing, H. F. (1909). Subfossiles provenant des fouilles d’Ampasambazimba: Les lémuriens.Bull. Acad. Malgache 6 (1908): 9–11.Google Scholar
  77. Tattersall, I. (1973a). Cranial anatomy of the Archaeolemurinae.Anthropol. Pap. Am. Mus. Nat. Hist. 52(1): 1–110.Google Scholar
  78. Tattersall, I. (1973b). A note on the age of the subfossil site of Ampasambazimba, Miarinarivo Province, Malagasy Republic. Am. Mus. Novitates No. 2520.Google Scholar
  79. Tattersall, I. (1982).The Primates of Madagascar, Columbia University Press, New York.Google Scholar
  80. Vuillaume-Randriamanantena, M. (1982).Contribution à l’étude des Os longs des Lémuriens subfossiles malgaches: Leurs Particularités au Niveau des Proportions. Diss. 3e cycle, Université de Madagascar.Google Scholar
  81. Walker, A. C. (1967a).Locomotor Adaptations in Recent and Subfossil Madagascan Lemurs, D. phil. thesis, University of London, London.Google Scholar
  82. Walker, A. C. (1967b). Patterns of extinction among the subfossil Madagascar lemuroids. In Martin, P. S., and Wright, H. E. (eds.),Pleistocene Extinctions: The Search for a Cause. Yale University Press, New Haven, Conn., pp. 556–594.Google Scholar
  83. Walker, A. C. (1974). Locomotor adaptations in past and present prosimian primates. In Jenkins, F. A. (ed.),Primate Locomotion, Academic Press, New York, pp. 349–381.Google Scholar
  84. Zapfe, H. (1963). Lebensbild vonMegaladapis edwardsi (Grandidier): Ein Rekonstruktionsversuch.Folia primatol. 1: 178–187.CrossRefGoogle Scholar

Copyright information

© Plenum Publishing Corporation 1985

Authors and Affiliations

  • R. D. E. MacPhee
    • 1
  • D. A. Burney
    • 2
  • N. A. Wells
    • 3
  1. 1.Department of AnatomyDuke University Medical CenterDurham
  2. 2.Department of ZoologyDuke UniversityDurham
  3. 3.Department of GeologyKent State UniversityKent

Personalised recommendations