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The influence of geologic hazards on legislation in california

  • Campbell I. 
Symposium 113 Geological Hazards And The Environment

Summary

California has very slowly and perhaps even over-cautiously developed legislation that seeks first, recognition, and next, amelioration or prevention of “geologic hazards”. Early lessons came only through bitter experience. Failure of the San Francisquito dam in 1927 demonstrated the need for geologic evaluation of foundation conditions. Although California had experienced great earthquakes in 1857, 1872, and 1906, not until after the Long Beach earthquake of 1933 did the legislature pass the Field Act, requiring that all new school buildings embody aseismic design. Not until after the 1971 San Fernando earthquake were new hospital buildings included in similar legislation. In 1972, establishment of a Joint Committee on Seismic Safety has led to advanced planning and more sophisticated legislation — requiring, for example, that the State Geologist issue maps delineating active faults, and requiring geologic reports before any development in designated sections. Coincidentally, California has become the first state to require licensing of geologists under a State Registration Board of geologists. Thus California citizens and their legislator have reached a point where they are anticipating geologic hazards, rather than waiting for disaster to bring response. Knowledge of California experience mayallow other states to circumvent learning “the hard way”.

Keywords

Expansive Soil School Building Engineering Geologist Geologic Hazard Voter Approval 

Influence Des Dangers D’origine Géologique Sur La Législation Californienne

Résumé

Très graduellement et peut-être avec une prudence excessive, la Californie a developpé une législation dont le bût est de reconnaitre, puis minimiser ou prévoir les “dangers géologiques.” Les leçons du passé ont laissé un souvenir amer. L’effondrement du barrage de Francisquito en 1927 démontra la necessité d’évaluer les conditions des fondations. Bien que la Californie ait subi de grands tremblements de terre en 1857, 1872, et 1906, ce n’est qu’après celui de Long Beach en 1933 que la législature passa le Field Act, exigeant que tout nouvel établissement scolaire soit conçu de façon à résister aux secousses sismiques. Après le tremblement de terre de San Fernando en 1971 les constructions d’hôpitaux furent finalement soumises à une législation similaire. En 1972, grâce à la création d’un comité de protection sismique, des mesures de sécurité plus méticuleuses et une législation plus élaborée furent établies — exigeant, par exemple, que le Géologiste d’Etat publie des cartes détaillées des failles actives et qu’un rapport géologique soit soumis avant que tout plan de construction ne soit entrepris sur un endroit désigné. Il est intéressant de noter que la Californie est le premier état exigeant que tous les géologues soient licenciés par un Conseil d’Etat d’Enregistrement formé de géologues. Ainsi les californiens et leurs législateurs sont arrivés à un point où ils sont prêts à faire face aux dangers géologiques plutôt que d’attendre passivement les catastrophes. Cette expérience de l’état de Californie pourrait permettre aux autres états d’éviter d’avoir à faire leurs propres experiences.

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References

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Copyright information

© International Association of Engineering Geology 1976

Authors and Affiliations

  • Campbell I. 
    • 1
  1. 1.California Academy of SciencesSan FranciscoU.S.A.

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