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Geological causes of dam incidents

  • Flagg Ch. G. 
IAEG Symposium “Engineering Geological Problems in Hydrotechnical Contruction”, Tbilisi (USSR), 12–19 September 1979 Geological Causes of Dam Breaks and Failures General Report

Summary

This General Report presents synoptic case histories of several dam failures or accidents where the mechanism for the incident was related to the geology. The failures of Teton Dam, Baldwin Hills Reservoir, and Malpasset Dam are attributed, respectively, to pervious rock, subsidence or pressurization of a fault, and reservoir induced pressure of abutment rock. The near catastrophe of San Fernando project was brought about by a seismic event. Vaiont Dam did not fail, but the structure lost the function of its reservoir when an enormous rock mass slid into the reservoir. Soluble rock in the foundation was the mechanism which caused a seepage problem at Wolf Creek Dam.

The failures and incidents described in this paper are only some of the recent, well-known occurrences. A poor understanding of the geology has been and is a major cause of accidents to dams. Thus, the profession is challenged to make continued and increasing efforts in geotechnology as related to design of dams.

Keywords

Rock Mass Reservoir Area Grout Curtain Hydraulic Fill Left Abutment 

Causes geologiques des incidents de barrages

Résumé

Ce rapport général présente synoptiquement des exemples historiques de rupture de barrages ou d'accidents, dont la cause était en relation avec la géologie. Les ruptures du Teton Dam, de la retenue de Baldwin Hills et du barrage de Malpasset sont attribuées respectivement à la perméabilité de la roche, à l'effondrement, d'une faille (ou à sa mise sous pression), et à un accroissement de la pression d'une butée sur sa roche de fondation, accroissement causé par la retenue. La presque catastrophe qui a affecté l'ouvrage de San Fernando était due à une secousse sismique. Le barrage de Vaiont ne s'est pas rompu mais l'ouvrage perdit la maîtrise de sa retenue d'eau quand une énorme masse rocheuse tomba dans la retenue. A Wolf Creek Dam, le problème d'infiltration était dû à la présence de roches solubles dans les fondations. Les ruptures et incidents décrits dans cet article ne sont que quelques-uns des évènements récents les mieux connus. La méconnaissance de la géologie a été et est encore une cause essentielle des accidents de barrages. Aussi la profession est invitée à faire des efforts continus et croissants dans la domaine de la géotechnique liée à l'établissement des projets, de barrage.

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References

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Copyright information

© International Assocaition of Engineering Geology 1979

Authors and Affiliations

  • Flagg Ch. G. 
    • 1
  1. 1.Engineering and Research CenterBureau of ReclamationDenverUSA

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