Journal für Ornithologie

, Volume 144, Issue 1, pp 33–44 | Cite as

Time allocation in migrating Northern Wheatears (Oenanthe oenanthe) during stopover: Is refuelling limited by food availability or metabolically?

  • Volker Dierschke
  • Julia Delingat
  • Heiko Schmaljohann
Article

Summary

According to full-day observations (scan sampling), Northern Wheatears (Oenanthe oenanthe) stopping over on the island of Helgoland (SE North Sea) during spring and autumn migration spent 51–67 % of the daylight period foraging. Large parts of the day were used for resting or being vigilant, whereas flying, preening and aggressive behaviour were of minor importance. The density of Wheatears did not influence the time devoted to foraging and aggressive behaviour, and the time spent resting/vigilant was not correlated to predation risk (measured as the rate of raptor flying over). Several observations showed that refuelling on the beach, which presented the most favourable feeding conditions and allowed high rates of body mass gain, was metabolically limited. The total time devoted to foraging was independent of day length, and additional food (mealworms) offered in bowls was completely ignored, an indication that reduced foraging effort would not improve net energy gain within the physiological capacity. In contrast, Wheatears responded strongly to additional food supplied in the poorer grassland habitat. Although this strongly suggests that refuelling is limited by the amount of food available and the costs of obtaining it, foraging times were the same as on the beach. In grassland, the behaviour pattern of birds refuelling was probably distorted by a high proportion of transient and exploring individuals. Therefore, knowledge about foraging ecology and the response to additional food improves the value of the foraging time parameter in considerations of refuelling limitations.

Keywords

stopover ecology time allocation refuelling Northern Wheatear Oenanthe oenanthe 

Zeitbudgets ziehender Steinschmätzer (Oenanthe oenanthe) während der Rast: Ist die Nährstoffdeposition durch Nahrungsverfügbarkeit oder Stoffwechsel limitiert?

Zusammenfassung

Ganztagsbeobachtungen an auf Helgoland während des Heim- und Wegzugs rastenden Steinschmätzern ergaben, dass 51–67 % der Tageslichtperiode für die Nahrungssuche genutzt werden. Große Zeitanteile entfielen auf Ruhen und Wachsamkeit, während Fliegen, Putzen und Revierverteidigung von geringerer zeitlicher Bedeutung waren. Die für Nahrungssuche und Revierverteidigung aufgewendeten Zeitanteile waren unabhängig von der Individuendichte rastender Steinschmätzer, und der Zeitanteil für Ruhen/Wachsamkeit war nicht mit dem Prädationsrisiko, das als Rate von Greifvogel-überflügen gemessen wurde, korreliert. Verschiedene Beobachtungen zeigten, dass die Nährstoffdeposition am Strand, wo sehr günstige Ernährungsbedingungen herrschten, durch den Stoffwechsel be grenzt wurde. Einerseits war die Dauer der Nahrungssuche unabhängig von der Tageslänge, andererseits wurde in Schalen angebotenes Zusatzfutter (Mehlwürmer) vollständig ignoriert. Innerhalb der physiologischen Grenzen hätte ein verringerter Aufwand bei der Nahrungssuche offenbar die Nettoenergieaufnahme nicht weiter steigern können. Im Gegensatz dazu nutzten Steinschmätzer das zusätzliche Futter im nahrungsärmeren Grünland sehr intensiv. Obwohl dieses Verhalten stark auf eine Limitierung der Nährstoffdeposition durch das verfügbare Nahrungsangebot und die Kosten, dieses zu nutzen, hinweist, unterschied sich die Dauer der Nahrungssuche nicht von jener am Strand. Wahrscheinlich wurde im Grünland das Verhalten von tatsächlich dort rastenden Individuen von solchen Vögeln überlagert, die dort nur durchwanderten bzw. auf der Suche nach geeigneten Rasthabitaten explorierten. Für die Frage, ob die Nährstoffdeposition durch Nahrungsverfügbarkeit oder physiologisch limitiert ist, sind deshalb Kenntnisse über die Ernährungsökologie und die Reaktion auf Zusatzfutter als wichtige Ergänzung zu Zeitbudgets anzusehen.

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Copyright information

© Deutsche Ornithologen-Gesellschaft/Blackwell Verlag 2003

Authors and Affiliations

  • Volker Dierschke
    • 1
  • Julia Delingat
    • 1
  • Heiko Schmaljohann
    • 1
  1. 1.Institut für Vogelforschung „Vogelwarte Helgoland”, Inselstation HelgolandHelgolandGermany

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