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Surgical and Radiologic Anatomy

, Volume 8, Issue 3, pp 183–188 | Cite as

An anatomical study of the palmar cutaneous branch of the median nerve

  • AJ Bezerra
  • VC Carvalho
  • A Nucci
Original Articles

Summary

We present an anatomical study of the palmar cutaneous branch of the median nerve emphasizing its frequency, origin, perforation point at the transverse carpal ligament, point of emergence in the palm, width, length, divisions and innervation territory. For this purpose, fifty cadaver hands were dissected under a stereomicroscope and/or magnifying glass. The origin of the palmar cutaneous branch (PCB) was on the average 4.56 cm proximal to conventionally named “zero point” on the most distal transverse volar wrist crease. Perforation of the aponeurosis occurred on average 0.79 cm from the mentioned point and its emergence in the palm at 0.76 cm. The nerve had an average length of 5.24 cm. PCB's divisions in the palm resulted in a medial branch in 42%, a lateral branch in 92% and an intermediate branch in 100% of the hands studied. In six specimens PCB presented a deep branch which was directed toward the thenar eminence or made communication with the superficial branch of the palmar digital nerve or still penetrated between the first or second metacarpal. In 4% of the cases there was a communicating branch between the superficial branch of the radial nerve and the PCB. These anatomical results should be considered in the evaluation of the best surgical techniques for decompression of the median nerve in the carpal tunnel.

Key words

Palmar cutaneous nerve Carpal tunnel syndrome 

Etude anatomique du rameau palmaire du nerf médian

Résumé

Cette étude traite du rameau palmaire du nerf médian en ce qui concerne sa fréquence, son origine, la localisation de sa traversée de l'aponévrose de l'avantbras, son point d'émergence dans la paume de la main, ses longueur et largeur, ses ramifications et son territoire d'innervation. Pour se faire, 50 pièces anatomiques ont été utilisées, observées d'abord à l'œil nu et ensuite sous la loupe simple ou stéréoscopique. L'origine du rameau palmaire du nerf médian se trouve en moyenne à 4,56 cm du point zéro «0», situé au niveau du pli inférieur du poignet; le passage à travers l'aponévrose a lieu à 0,79 cm du point zéro et l'émergence dans la paume de la main à 0,76 cm de ce même point. Sa largeur moyenne est de 0,12 cm et sa longueur moyenne de 5,24 cm. On a trouvé une branche latérale de division dans 92% des cas, une branche intermédiaire dans tous les cas, et une branche médiane dans 42% des cas. Le rameau palmaire du nerf médian présente dans 12% des cas un rameau profond qui, après avoir été superficiel, se dirige vers la région thénarienne où il s'anastomose avec des rameaux digitaux superficiels ou encore pénètre entre le premier et le second métacarpien. Dans 4% des cas observés une anastomose a été décelée avec le rameau superficiel du nerf radial. Ces résultats anatomiques devraient être retenus lorsqu'une technique chirurgicale doit être mise au point pour décomprimer le nerf médian dans le canal carpien.

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Copyright information

© Springer-Verlag 1986

Authors and Affiliations

  • AJ Bezerra
    • 1
  • VC Carvalho
    • 2
  • A Nucci
    • 3
  1. 1.Depto. de Anatomia, Centro de Ciências BiológicasUFPERecife, PernambucoBrasil
  2. 2.Depto. de Anatomia, Instituto de BiologiaUNICAMPCampinas, São PauloBrasil
  3. 3.Depto. de Neurologia, Faculdade Ciências MédicasUNICAMPCampinas, São PauloBrasil

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