Shock Waves

, Volume 5, Issue 1–2, pp 1–18 | Cite as

August Toepler — The first who visualized shock waves

  • P. Krehl
  • S. Engemann
Article

Abstract

The scientific investigation of the nature of shock waves started 130 years ago with the advent of the schlieren method which was developed in the period 1859–1864 by August Toepler. At the very beginning applied to the visualization of heat and flow phenomena, he immediately turned to air shock waves generated by electric sparks, andsubjectively studied the propagation, reflection and refraction of shock waves. His new delay circuit in the microsecond time regime for the first time made it possible to vary electrically the delay time between a spark generating a shock wave and a second spark acting as a flash light source in his chlieren setup. In 1870 Toepler, together with Boltzmann, applied Jamin's interferometric refractometer and extended the visualization to very weak sound waves at the threshold of hearing. Toepler's pioneering schlieren method stimulated Ernst Mach and his team toobjectively investigate the nature of shock waves: they improved Toepler's time delay circuit; continued the study on the reflection of shock waves; introduced shadowgraphy as a modification of the schlieren method; photographed the propagation of shock waves generated by an electric spark and by supersonic projectiles, and improved interferometry. Based on a large number of original documents the paper illuminates the concomitant circumstances of the invention of the schlieren method and its first applications by others.

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Copyright information

© Springer-Verlag 1995

Authors and Affiliations

  • P. Krehl
    • 1
  • S. Engemann
    • 1
  1. 1.Ernst-Mach-Institut der Fraunhofer-GesellschaftFreiburgGermany

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