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Insectes Sociaux

, Volume 19, Issue 3, pp 213–226 | Cite as

Une Fourmi de Côte-d'Ivoire:Melissotarsus titubans Del., n. sp.

  • Bernadette Delage-Darchen
Article

Résumé

Dans ce travail, on donne la description d'une nouvelle espèce deMelisotarsus, M. titubans, HyménoptèreMyrmicidae. Ces Fourmis sont connues par un petit nombre d'espèces récoltées à madagascar ou sur le continent africain. L'espèce dont il est question ici provient de Côte-d'Ivoire. Les informations que l'on possédait jusqu'ici sur ce genre sont des plus succinctes; grâce à nos observations, plusieurs faits ont pu être établis.
  1. 10

    Cette Fourmi vit dans l'épaisseur des écorces d'arbres de la forêt galerie. Elle ne sort pas à la surface des troncs, mais se nourrit en exploitant des petites cochenilles qui lui semblent inféodées.

     
  2. 20

    Il n'y a qu'un type d'ouvrières aux mandibules diversement usées, et non deux, comme on le croyait jusqu'ici.

     
  3. 30

    Melissotarsus titubans marche d'une façon inconnue chez les autres Fourmis. Les pattes avant et arrière assurent le déplacement sur le plancher des galeries, tandis que les pattes médianes sont tenues relevées et tâtent le plafond. En l'absence de plafond accessible, ces Fourmis sont dans l'incapacité de se mouvoir correctement.

     
  4. 40

    L'élargissement des pattes, caractéristique du genre, correspond au développement d'une glande dans le premier article du tarse. Cette glande débouche à l'extérieur grâce à un certain nombre de petits canalicules disposés au fond d'un cratère à la base externe de chaque article. Le rôle de ces glandes est inconnu. Peut-être servent-elles au balisage odorant des galeries?

     
  5. 50

    Ces Fourmis vivent en sociétés populeuses atteignant plusieurs centaines d'individus. Les colonies sont vraisemblablement polygynes.

     
  6. 60

    Malgré leur adaptation à l'élevage des cochenilles, la fondation des colonies de type solitaire reste possible.

     

Summary

In this work the description of a new species ofMelissotarsus, M. titubans, Hymenoptera,Myrmicidae, is given. These ants are known as a result of a small number of specimens collected in Madagascar and on the African continent. The species in question here is found in Ivory Coast. We have precise knowledge on the subject, and thanks to our observations, several facts have been established:
  1. 10

    This ant lives in the bark of trees in forest-galleries. It does not come out to the surface of the trunk but nourishes itself by exploiting small Coccids to which it seems to be affiliated.

     
  2. 20

    There is only one type of worker with diversely worn-down mandibles, and not two types, as was thought up till now.

     
  3. 30

    M. titubans walks in a way unknown to all other ants: the front and hind leg guide the insects along the floor of the galleries, while the middle pair of legs are held in an upright position and touch the roof. If there is no accessible roof, the ants are unable to walk correctly.

     
  4. 40

    The widening of the leg, characteristic of the species, corresponds to the development of a gland in the first section of the tarsus. The gland consists of a number of little canalicules set at the base of a «crater» at the external end of each section and opening up at the surface. The role of these glands is unknown. Perhaps they are used to mark the galleries by leaving a scent.

     
  5. 50

    These ants live in large groups attaining several hundreds of individuals The colonies are most probably polygyne.

     
  6. 60

    In spite of their adaptation to the breeding of Coccids, the existence of solitary colonies is also possible.

     

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Bibliographie

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Copyright information

© Masson & Cie 1972

Authors and Affiliations

  • Bernadette Delage-Darchen
    • 1
  1. 1.Station BiologiqueLes Eyzies

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