Insectes Sociaux

, Volume 7, Issue 1, pp 9–16 | Cite as

Caste in the honey bee

  • Stanley E. Flanders


The known facts concerning the physiology of the honey bee and of other social Hymenoptera physiologically similar indicate that when the ovulated egg has a reduced amount of yolk it is disposed to become a worker and does so if it is fertilized and the worker character of the resultant larva is not nutritionally counteracted. Queen production from fertilized eggs, therefore, is facultative. According to this concept the system of differential larval feeding which characterizes the life of the honey bee does not initiate the worker caste. It is a system by which the worker bees regulate caste ratios with very few of the worker larvae being transformed into queens. In this transformation of the female, the “primitive” queen status is recovered through Snodgrass' “magic formula,” a formula involving extra qualitative and quantitative nutrition. This recovery appears to be irreversibly established by qualitative feeding during the second and third days of larval life.


D'après nos connaissances actuelles sur la physiologie de l'Abeille, nous pouvons affirmer que la condition d'ouvrière n'est pas déterminée par la nourriture reçue à l'état larvaire. Les larves femelles récemment écloses sont en effet prédisposées à devenir ouvrières; la reine pourra se développer plus tard à partir d'une de ces larves, mais en recevant une nourriture spéciale. La transformation de la larve d'ouvrière en reine se fait sous deux influences:
  • - une influence qualitative de la nourriture qui se manifeste pendant les 3 1/2 premiers jours de la vie larvaire;

  • - une influence quantitative de la nourriture (accroissement), qui agit pendant toute la vie larvaire. Il semble bien que ce soit la faible quantité de vitellus accumulée pendant l'otogenèse qui caractérise l'œuf d'ouvrière. L'élevage de la reine nécessite justement un apport important de nourriture pour compenser cette faible réserve vitelline de l'œuf.


Nach unsere Kenntnissen über die Physiologie der Honigbiene wird die Entstehung der Arbeiterkaste, wie sie für den Bienenstaat charakteristisch ist, nicht durch differenzierte Fütterung der weiblichen Larve eingeleitet. Die larvale Verschiedenheit der Kaste beruht offenbar auf der Prädisposition der frisch geschlüpften weiblichen Larve zur Arbeiterin, wobei die Köningin später durch besondere Ernährung aus einer Arbeiterinnen-Larve hervorgeht. Die Umwandlung von der Arbeiterinnen-Larve in eine Königin erfolgt in zwei Stufen, zunächst der qualitativen Beeinflussung der Ernährung während der ersten 3 1/2 Tage des Larvenlebens, sodann ist eine Erhöhung der Nahrungsmenge erforderlich. Die Prädisposition des Eies zur Arbeiterin wird durch Reduktion der Dottermenge vor der Ovulation verursacht.

Von diesem Zeitpunkt an geht die Disposition des Eies zur Königin verloren. Die Disposition zur Königin kann jedoch später von der weiblichen Larve wiedergewonnen werden, wenn diese geeignete Nahrung erhält.


Unable to display preview. Download preview PDF.

Unable to display preview. Download preview PDF.


  1. 1954.Bier (K.). — Über den Saisondimorphismus der Oogenese vonFormica rufa rufa-pratensis minor Gössw. und dessen Bedeutung für die Kastendetermination (Biol. Zentr.,73, 170–190).Google Scholar
  2. 1933.Eckert (J. E.). — Buckeye poisoning of the honeybee. A progress report (J, Econ. Entomol.,26, 181–187).Google Scholar
  3. 1935a.Flanders (S. E.). — Host influence on the prolificacy and size ofTrichogramma (Pan-Pacific Entomol.,11, 175).—Flanders (S. E.) 1935b. An apparent correlation between the feeding habits of certain pteromalids and the condition of their ovarian follicles (Ann. Entomol. Soc. America,28, 438–444).—Flanders (S. E.). 1942. Oosorption and ovulation in relation to oviposition in the parasitic Hymenoptera (Ann. Entomol. Soc. America,35, 250–266).—Flanders (S. E.). 1946. Control of sex and sex limited polymorphism on the Hymenoptera (Quart. Rev. Biol.,21, 135–143).—Flanders (S. E.). 1950. Regulation of ovulation and egg disposal in the parasitic Hymenoptera (Canad. Entomol.,82, 134–140).—Flanders (S. E.) 1953. Caste determination in the social Hymenoptera (Sci. Monthly,76, 142–148).—Flanders (S. E.). 1957. Regulation of caste in social Hymenoptera (J. New York Entomol. Soc.,65, 97–105).—Flanders (S. E.). 1959. Embryonic starvation, and explanation of the défective honey bee egg (J. Econ. Entomol.,52, 166–167).Google Scholar
  4. 1939.Gœtsch (W.). — Die Staaten argentinischer Blattschneiden Ameisen (Zoologica Stuttgart,96, 1–105).Google Scholar
  5. 1922.Hase (A.). — Biologie der SchlüpfwespeHabrobracon brevicornis Wesmael (Braconidae). (Biol. Anstalt. f. Land u. Förstwirt Arbeiten,11, 95–168).Google Scholar
  6. 1943.Haydak (M. H.). — Larval food and development of castes in the honey bee (J. Econ. Entomol.,36, 778–792).Google Scholar
  7. 1956.Hitchcock (J. D.). — Honey bee queens whose eggs all fail to hatch (J. Econ. Entomol.,49, 11).Google Scholar
  8. 1937.Jackson (D. J.). — Host selection inPimpla examinator F. (Hymenoptera) (Proc. Roy. Entomol. Soc., London, Ser. A.,12, 81–91).Google Scholar
  9. 1951.Mackensen (O.). — Viability and sex determination in the honey bee (Apis mellifera L.) (Genetics,36, 500–509).Google Scholar
  10. 1897.Marchal (P.). — La castration nutricial chez les Hymenoptères Sociaux (C. R. Soc. Biol.).Google Scholar
  11. 1939.Melampy (F. M.) andWillis (E. R.). — Respiratory metabolism during larval and pupal development of the female honey bee (Apis mellifica L.) (Physiol. Zool.,12, 302–311).Google Scholar
  12. 1958.Michener (C. D.), andLange (R. B.). — Observations on the behavior of Brazilian halictid bees. V,Chloralictus (Insectes Sociaux,5, 4, 379–407).Google Scholar
  13. 1933.Rhein (W.). — Über die Entstehung des Weiblichen Dimorphismus in Bienenstaate. Wilh. Roux Arch. Entwicklungsmechanic Org. (Abt. D. Z. Wiss. Biol.,129, 601–665).Google Scholar
  14. 1934.Rosenberg (H. T.). — The biology and distribution in France of the larval parasites ofCydia pomonella L. (Bul., Ent. Res. 25, 201–256).Google Scholar
  15. 1938.Schmeider (R. G.). — The sex ratio inMelittobia chalybii Ashmead, gametogenesis and cleavage in females and in haploid males (Hymenoptera: Chalcidoidea (Biol. Bull.,74, 256–266).Google Scholar
  16. 1952.Schneiria (T. C.) andBrown (R. Z.). — Sexual broods and the production of young queens in two species of army ants (Zoologica,37, 5–31).Google Scholar
  17. 1932.Smith (H. D.). —Phaeogenes nigridens Wesmael, an important ichneumonid parasite of the pupa of the European corn borer (U. S. Dept. Agr. Tech. Bull.,331, 1–45).Google Scholar
  18. 1956.Snodgrass (R. E.). — Anatomy of the honey bee (Comstock Pub. Co., Ithaca, New York, 334 p.).Google Scholar
  19. 1958.Tucker (K. W.). — Automictic parthenogenesis in the honeybee (Genetics,43, 299–316).Google Scholar
  20. 1957.Weaver (N.). — Effects of larval age on dimorphic differentiation of the female honey bee (Ann. Entomol. Soc. America,50, 283–294).Google Scholar
  21. 1928.Wheeler (W. M.). — The social insects (Harcourt Brace & Co., New York, 378 p.).Google Scholar
  22. 1940.Whiting (A. R.). — DoHabrobracon females sting their eggs? (Amer. Nat.,74, 468–471).Google Scholar

Copyright information

© Masson & Cie 1960

Authors and Affiliations

  • Stanley E. Flanders
    • 1
  1. 1.University of California Citrus Experiment StationRiverside

Personalised recommendations