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Insectes Sociaux

, Volume 25, Issue 3, pp 205–225 | Cite as

Social organization of nest emigration inLeptothorax (Hym., Form.)

  • Michael Möglich
Article

Summary

The investigated species of the genusLeptothorax have small colonies and nest in fragile nest sites. Thus they depend on frequent nest emigrations, if the ecological conditions are no longer favorable. Field observations of nest sites ofL. rugatulus are reported and experiments show that even slight physical disturbances easily release nest emigrations. Six species (L. muscorum, L. rugatulus, L. longispinosus, L. curvispinosus, L. acervorum andL. crassipilis) use both tandem running and carrying behavior during nest emigration. Tandem running is strictly limited to the first phase of nest emigration, whereas carrying behavior is the predominant technique (84%). This is the first case discovered in ants where two different recruitment techniques are employed for different purposes during one recruitment task. Workers which are recruited by tandem running inspect the new nest site. If they accept it, they join the scout force and lead or carry nestmates to the new nest by themselves. Thus the recruitment of workers by tandem running serves to increase the number of active scouts and «movers» («recruitment of recruiters»). The efficiency is considerably higher in the species which use this combined technique than inL. nylanderi, a species in which tandem in only the opposite direction could be recorded. These reverse tandems do not increase the number of scouts. It is not yet proven which workers «decide» whether or not still more new recruiters are to be recruited. A hypothesis is discussed that the severity of the ecological conditions inside the old nest affects the behavioral threshold of workers to respond to the signals of a tandem calling nestmate.

Keywords

Nest Site Behavioral Threshold Tandem Running Predominant Technique Frequent Nest 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Soziale Organisation des Nestumzuges beiLeptothorax (Hym., Form.)

Zusammenfassung

Die untersuchten Arten der GattungLeptothorax bilden kleine Kolonien an Nestplätzen, deren ökologische Bedingungen sich leicht verändern können. Aus diesem Grund müssen sie häufig einen neuen Nestplatz suchen und die gesamte Kolonie dorthin verlagern. Freilandbeobachtungen haben gezeigt, daß schon geringe, von uns am Nest induzierte Störungen Nestumzüge auslösen. 6 von 7 untersuchten Arten (L. muscorum, L. rugatulus, L. longispinosus, L. curvispinosus, L. acervorum undL. crassipilis) verwenden beim Nestumzug sowohl den Tandemlauf als auch Trageverhalten, um Nestgenossinnen in das neue Nest zu bringen. Tandemrekrutierung ist ausschließlich auf die erste Phase der Nestemigration beschränkt, während die meisten Arbeiterinnen zum neuen Nest getragen werden (84%). Es konnte erstmals für Ameisen nachgewiesen werden, daß zwei verschiedene Rekrutierungsweisen zur Organisation einer Rekrutierungsaufgabe verschiedene Funktionen besitzen. Arbeiterinnen, die im Tandem rekrutiert werden, untersuchen den Nestplatz in gleicher Weise wie die ersten Kundschafterinnen. Wird der Nestplatz akzeptiert, dann beteiligen sie sich aktiv am Umzug, indem sie selbst Nestgenossinnen zum neuen Nest führen oder tragen. Die Tandemrekrutierung zu Beginn eines Nestumzuges erhöht somit die Zahl der Kundschafterinnen sowie der Träger («recruitment of recruiters»). Dadurch wird eine schnellere Verlagerung der Kolonie ermöglicht. BeiL. nylanderi wurden nur Tandempaare entgegen der Umzugsrichtung beobachtet, wodurch die Zahl von Rekruteuren nicht erhöht wird. Wir konnten noch nicht klären, durch welche Arbeiterinnen es «entschieden» wird, ob immer noch neue Nestgenossinnen als Rekruteure geworben werden sollen. Wir nehmen an, daß die ökologischen Bedingungen im alten Nest die Antwortschwelle der Arbeiterinnen herabsetzen, den Signalen sterzelnder Nestgenossinnen zu folgen.

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Copyright information

© Masson 1978

Authors and Affiliations

  • Michael Möglich
    • 1
  1. 1.Department of Biology, MCZ LaboratoriesHarvard UniversityCambridgeUSA

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